herosik cross-posted this post in Polish HIVE last month

Why is cinema declining? / Dlaczego kino upada?

in CineTVlast month



The problem of the decreasing popularity of cinemas is not new. I hear about him baby. However, the situation was different then. Movies were cheaper, so it was easier for them to make money. It is also important that there were fewer films that had to be seen on the big screen. Over the past few years, it has not been unusual for several blockbusters to debut back to back on the hottest dates. Do you remember the times from your childhood when you could only watch old or really unpopular films in cinemas? For example, in January, February and March, old parts of Star Wars, Terminator, Alien, etc. were shown. because there was nothing to see? I do.

And remember that relatively recently, studios tried new, previously unused dates (so-called dead periods in trading - the middle of the holidays and January, in Poland it is not as visible as abroad) to try their luck with gambling and win a smaller pot + additionally gain from the so-called "long-legs"? A term referring to a winter, but not necessarily, blockbuster that had no real competition and could be broadcast in cinemas for a long time because there was nothing fresh and equally attractive. Well, I remember because I saw Deadpool 1 twice, for example, when I was working in the UK.

A lot has happened during that time. First, cinemas were hit straight in the face by the pandemic, then film studios betrayed their partners by shortening the release window, thus kicking them in the liver, only to correct them with a blow straight to the balls. As the theaters somehow stood up, holding their stomachs like any man wounded in this way, actors and writers popped out of nowhere and knocked out a few teeth with kicks to the face. Each of these blows was strong and to this day I am surprised that cinemas have held up so well. At least those in Poland, but I haven't heard of any major bankruptcies or sales of franchises, although 2 or 3 cinema chains have been sold.

Covid and the Protests had obvious consequences. Nothing was being produced, everything was suspended or postponed, cinema earnings were limited by governments and studios (sanitary restrictions, withdrawal of the most promising projects, delays, lack of new content, etc.) + the consequences continue. While the main wave of Covid-19 has already passed (although we are still feeling its effects), the screenwriters' and actors' strike is still having loud hiccups. However, this would be bearable according to the Polish Internet proverb "It's crap, but it's stable. Yes, 2/10."

I remember how during the pandemic, studios and CEOs were scrambling like 11-year-old children fighting for a Christmas present. Their gift was runaway money that they could keep for themselves. I remember like it was yesterday, watching the negotiations between the studios and cinema representatives. The former promised that after the pandemic, everything would return to the previous agreement. They ignored them because why wouldn't they? Initially, they earned more on this, but now they are losing more and more. Previously you had to wait 90 days, now 40-45. While during these 90 days I was tempted to go to the cinema several times, during 45 days (or sometimes twice as short - see Fall Guy) I simply don't want to. Because why? I have a very good TV and a solid soundbar. The equipment passed the test with Avatar 2, nothing comparably nice will be released until the release of the 3rd part (with some isolated exceptions, because I don't think the mainstream would propose something like that), so why should I waste my time and money? People are reluctant to give up technological achievements that make their lives easier.

As for the other reasons, which Oscar and Radek see a little differently than I do, it's less time. There is no denying that most people (including me) abuse the Internet. Let's add other time-wasters to this, and despite many simplifications, we have less time for other things. However, this can be changed if we control the daily schedule. A separate issue is the change in the subjective perception of the passage of time (this apparently changed to our detriment via the Internet, recently I heard someone on YT who referred to a scientific source), but this also concerned our parents, so I will ignore it. The fact is, however, that we feel more stress, pace of life and excess stimuli.

I have already written the second point from my notes, but I will expand it slightly and combine it with another one. One of the biggest reasons for the growing piracy was poor content availability. Now that I have several streaming services with my partner and friends (D+, Paramount, HBO, Prime), we have so much content for a small amount of money that... sometimes, because there are too many options to choose from, we watch YouTube XD. Speaking of piracy, torrents have been growing in popularity again for two years. Over the last dozen or so years, activity has been gradually decreasing (and server prices etc. have been increasing), and recently it has increased a bit.

The third point has already been mentioned by me several times in various contexts - the growing atomization of society. I don't know what it was like in other countries, but the problem affects them too. To expand on the sentence from the introduction, in the past, most people had several TV channels and at work/school there was always someone with whom we could talk about the film we watched. Likewise, there was always one hit in cinemas - Terminator, Alien, Jurassic Park, Star Wars. Even the popularization of pirated copies or new TV channels did not spoil it that much. The content increases every year, and while I used to have a large part of the "release schedule" in my head, I have been completely ignoring it for years. Moreover, studios are defending their intellectual properties more than ever. On the one hand, it's cool because we have everything in one place + everyone can watch what they want, but on the other... Well, you see how it is.

The fourth reason doesn't concern me because, like Oscar, I don't have much negative experience with bad behavior in the cinema, but others complain about it. People are becoming less and less educated, which is visible in the fact that younger generations lack basic culture. And yes, someone like me is not the best example of polite behavior, but I don't talk (too much) when I go to the cinema, I don't buy stinking chips or rustle them, and my phone is always dimmed and muted. I'm leaving out situations when someone comments something from time to time, laughs or something like that. I'm talking about this because some conservatives complain about it, even though it is a normal and acceptable reaction.

The last, fifth point is related to the fact that we are much more tempted to spend money. And some bills or prices for basic things, such as your own apartment, have increased dramatically. When someone talks about the increase in prices for tickets, fuel, etc. this is untrue, because they are cheaper relative to earnings than when we were young.

I ignore the alleged decline in the quality of films. Even if it is noticeably worse here, it is a normal process. More works are being created, so we have more very good ones and MUCH more poor ones. When it comes to woke-ism, this accusation is often, not to say usually, untrue. People complain about Furiosa's earnings, but they don't mention that the other films are also selling poorly. Btw. in the previous part of Mad Max there was a white, heterosexual protagonist and you won't believe it, but... that movie didn't sell either xD. As for the scriptwriters and actors, they are being cheated by the producers. Or to put it another way, in the past a screenwriter received more money and his position was slightly stronger. Screenwriters in the streaming era are treated like a handicapped servant of the fallen nobility - they kick his ass out of habit, even though he is their last servant. Read how much Disney or Netflix pay their screenwriters. During the protests, I quoted one actor who said directly - when I entered the job market in Hollywood, a producer earned x40 times as much as I did. But he deserved it because I just have to play. Now this difference has widened dramatically. Of course, this does not apply to the most expensive actors. That's why I'll try to vote with my wallet and not go to see their films in the cinema. Because they were partly the ones who robbed these lesser-known actors.

Will cinemas die? I don't think so. At best, there will be fewer of them and they will stay in less profitable places (if you don't live in a large city, after the disappearance of Helios or another CinemaCity, you will probably have to travel a little further). And there will probably be more famous franchises + sequels, although, as Oscar rightly pointed out, we also go to see these less and less often. Nevertheless, the cinema still provides great experiences and, as my partner said after watching Planet of the Apes, you can feel a clear difference between watching it at home and in the cinema. That's why you will have to go more often and buy popcorn and cola from time to time. Because it actually provides them with some real income.



Problem z malejącą popularnością kin nie jest nowy. Słyszę o nim dziecka. Wtedy jednak była inna sytuacja. Filmy były tańsze, więc łatwiej było im zarobić. Nie bez znaczenia jest też to, że było mniej filmów, które trzeba zobaczyć na dużym ekranie. Przez kilka ostatnich lat, nie było niczym dziwnym, że kilka blockbusterów debiutowało jeden po drugim w najgorętszym terminie. Pamiętacie okresy z dzieciństwa, jak w kinach można było obejrzeć tylko stare lub naprawdę mało popularne filmy? Np. w styczniu, lutym i marcu puszczano stare części Star Wars, Terminator, Alien etc. bo nie było czego oglądać? Ja tak.

A pamiętajcie jak jeszcze stosunkowo niedawno temu, studia próbowały nowych, nieużywanych dotąd terminów (tzw. martwe okresy w handlu - środek wakacji i styczeń, w Polsce nie jest to tak widoczne, jak zagranicą), by spróbować swojego szczęścia z hazardem i zgarnąć mniejszą pulę + dodatkowo zyskać na tzw. "long-legs"? Termin dotyczący zimowego, choć niekoniecznie, blockbustera, który nie miał realnej konkurencji i mógł być długo emitowany w kinach, bo nie było nic świeżego i równie atrakcyjnego. No ja pamiętam, bo byłem wtedy np. dwukrotnie na Deadpool 1, gdy pracowałem w UK.

Przez tamten czas sporo się wydarzyło. Najpierw kina dostały prawego prostego prosto w twarz przez pandemię, potem studia filmowe zdradziły swoich partnerów, skracając okno emisji, tym samym kopiąc ich w wątrobę, by potem poprawić ciosem prosto w jaja. Gdy kina jakoś się podniosły, trzymając się za brzuch, jak każdy zraniony w ten sposób mężczyzna, znikąd wyskoczyli aktorzy i scenarzyści, którzy wybili parę zębów kopnięciami w twarz. Każdy z tych ciosów był silny i do dziś jestem zdziwiony, że kina tak dobrze się trzymały. Przynajmniej te w Polsce, ale nie słyszałem o jakiś wielkich bankructwach lub sprzedaży franczyz, choć 2 czy 3 sieci kin zostały sprzedane.

Covid i Protesty miały oczywiste konsekwencje. Nic nie powstawało, wszystko zostało wstrzymane lub przesunięte, zarobki kin zostały ograniczone przez rządy i studia (ograniczenia sanitarne, wycofywanie najlepiej zapowiadających się projektów, opóźnienia, brak nowego contentu etc.) + konsekwencje nadal się ciągną. O ile główna fala Covid-19 już przeszła (mimo że nadal odczuwamy jej skutki), o tyle strajk scenarzystów i aktorów nadal odbija się głośną czkawką. To jednak byłoby do przeżycia w myśl polskiego internetowego przysłowia "Jest chujowo, ale stabilnie. Tak 2/10."

Pamiętam jak w trakcie pandemii, studia i CEO przedzierali nogami jak 11-letnie dzieci, które walczą o prezent na gwiazdkę. Ich prezentem były uciekające pieniądze, które mogli zatrzymać dla siebie. Pamiętam jak dziś, jak obserwowałem negocjacje między studiami, a reprezentantami kin. Ci pierwsi obiecywali, że po pandemii wszystko wróci do wcześniejszej umowy. Zignorowali ich bo czemu by nie mieli tego zrobić? Początkowo na tym więcej zarabiali, ale teraz tracą coraz więcej. Wcześniej trzeba było czekać 90 dni, dziś 40-45. O ile przy tych 90 dniach parę razy kusiło mnie, by jednak pójść do kina, o tyle przy 45 (a czasem dwa razy krócej - patrz Fall Guy) zwyczajnie mi się nie chce. Bo czemu? Mam bardzo dobry telewizor, solidny soundbar. Sprzęt zaliczył test przy Avatarze 2, do premiery 3 części nie wyjdzie nic porównywalnie ładnego (poza jakimiś pojedynczymi wyjątkami, bo nie sądzę by mainstream coś takiego zaproponował), więc po co mam tracić czas i pieniądze? Ludzie niechętnie pozbywają się zdobyczy techniki, które ułatwiają im życie.

Jeśli chodzi o pozostałe powody, które Oscar i Radek widzą trochę inaczej niż ja, to mniej czasu. Nie ma co ukrywać, większość ludzi (w tym ja) nadużywa internetu. Dodajmy do tego inne zapychacze czasu i mimo wielu ułatwień, mamy mniej czasu na inne rzeczy. Aczkolwiek można to zmienić, jeśli kontrolujemy plan dnia. Osobną sprawą jest zmiana subiektywnego postrzegania upływu czasu (ta podobno zmieniła się na naszą niekorzyść przez internet, tak niedawno temu słyszałem kogoś na YT, kto powołał się na naukowe źródło), ale to dotyczyło też naszych rodziców, więc to pomijam. Faktem jest natomiast to, że bardziej odczuwamy nadmierny stres, tempo życia i nadmiar bodźców.

Drugu punkt ze swoich notatek już w sumie napisałem, ale lekko go rozwinę + połączę z innym. Jednym z największych powodów rosnącego piractwa była słaba dostępność contentu. Teraz gdy mam ze swoją partnerką i kumplami kilka streamingów (D+, Paramount, HBO, Prime), to za niewielką kwotę mamy tyle contentu, że... czasem z powodu nadmiaru opcji do wyboru, oglądamy YouTube XD. A propos piractwa, od dwóch lat znowu rośnie popularność torrentów. Przez ostatnich kilkanaście lat stopniowo spadała aktywność (a ceny serwerów etc. rosły), a ostatnio odrobinę urosła.

Trzeci punkt był już przeze mnie kilkukrotnie wspominany w różnych kontekstach - rosnąca atomizacja społeczeństwa. Nie wiem jak to wyglądało w innych krajach, ale problem ich też dotyczy. Rozwijając zdanie ze wstępu, dawniej większość miała kilka kanałów telewizyjnych i w pracy / w szkole zawsze znalazł się ktoś, z kim można było pogadać o filmie który obejrzeliśmy. Tak samo w kinach zawsze był taki jeden hit - Terminator, Alien, Jurassic Park, Star Wars. Nawet popularyzacja pirackich kopii, czy nowe kanały telewizyjne tego aż tak nie zepsuły. Z roku na rok przybywa contentu, tak jak dawniej miałem dużą część "rozkładu premier" w głowie, tak od lat zupełnie to ignoruję. Co więcej, studia bardziej niż kiedykolwiek, bronią swoich własności intelektualnych. Z jednej strony jest to fajne, bo mamy wszystko w jednym miejscu + każdy może oglądać to, na co ma ochotę, ale z drugiej... No sami widzicie jak jest.

Czwarty powód mnie nie dotyczy, bo podobnie jak Oscar, nie mam zbyt dużego negatywnego doświadczenia ze złymi zachowaniami w kinie, ale inni na to narzekają. Ludzie są coraz gorzej wychowani, co widać po tym że młodszym pokoleniom brakuje elementarnej kultury. I tak, ktoś taki jak ja nie jest najlepszym przykładem do mówienia o kulturalnym zachowaniu, ale nie gadam (zbyt dużo) podczas wizyty w kinie, nie kupuję sobie śmierdzących chipsów, nie szeleszczę nimi, zaś telefon zawsze jest przyciemniony i wyciszony. Pomijam tutaj sytuacje, jak ktoś coś raz na jakiś czas skomentuje, zaśmieje się czy coś w tym stylu. Mówię o tym, bo część konserwatystów i na to narzeka, mimo że to normalna i akceptowalna reakcja.

Ostatni, piąty punkt wiąże się z tym, że mamy dużo więcej pokus na wydawanie pieniędzy. No i niektóre rachunki lub ceny za elementarne rzeczy, jak np. własne mieszkanie, drastycznie wzrosły. Jak ktoś mówi o wzroście cen za bilety, paliwo etc. to mija się z prawdą, bo są tańsze względem zarobków niż w czasach, jak byliśmy młodzi.

Rzekomy spadek poziomu filmów pomijam. Nawet jeśli jest tutaj zauważalnie gorzej, to jest to normalny proces. Powstaje więcej dzieł, więc mamy więcej bardzo dobrych i ZNACZNIE więcej tych słabych. Jeśli chodzi o woke-izm, to ten zarzut jest często, by nie powiedzieć zazwyczaj, jest nieprawdziwy. Ludzie narzekają na zarobki Furiosy, ale nie wspominają o tym, że pozostałe filmy też się kiepsko sprzedają. Btw. w poprzedniej części Mad Max był biały, heteroseksualny protagonista i nie uwierzycie, ale... tamten film też się nie sprzedał xD. Jeśli chodzi o scenarzystów i aktorów, to są oni oszukiwani przez producentów. Albo inaczej, dawniej scenarzysta dostawał więcej pieniędzy i jego pozycja była nieco silniejsza. Scenarzyści w erze streamingu są traktowani, jak upośledzony sługa u upadłej szlachty - kopią go w dupę z przyzwyczajenia, mimo że to jest ich ostatni służący. Poczytajcie ile Disney albo Netflix płacą swoim scenarzystom. Podczas protestów zacytowałem jednego aktora, który powiedział wprost - jak wchodziłem na rynek pracy w Hollywood, to producent zarabiał x40 razy tyle co ja. Ale on sobie na to zasłużył, bo ja muszę tylko grać. Teraz ta różnica dramatycznie się pogłębiła. Nie dotyczy to oczywiście najdroższych aktorów. Dlatego postaram się głosować portfelem i nie chodzić na ich filmy do kina. Bo to częściowo oni okradli tych mniej znanych aktorów.

Czy kina umrą? Raczej nie. Co najwyżej będzie ich mniej i zamkną się w mniej rentownych miejscach (jeżeli nie mieszkacie w dużym mieście, to pewnie po zniknięciu Heliosa, czy innego CinemaCity, będziecie musieli dojeżdżać nieco dalej). No i zapewne pojawi się więcej znanych marek + sequeli, choć jak słusznie zauważył Oscar, na te również coraz rzadziej chodzimy. Niemniej, kino nadal dostarcza świetnych wrażeń i jak to powiedziała moja partnerka po seansie z Planetą Małp, czuć wyraźną różnicę między oglądaniem u nas w domu, a w kinie. Dlatego trzeba będzie częściej chodzić i raz na jakiś czas, kupić ten popcorn i colę. Bo to zapewnia im tak naprawdę jakiś realny zarobek.