Futaleufu

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With that name that comes from Mapudungun, the language of the Araucanian Indians also called Mapuches, a river, a dam and a town are known. In Spanish its translation would be “Río Grande” and it truly is.

The river has a peculiarity not too frequent, it shares the Chilean and Argentine Patagonian geography and does not change its name when crossing the border.

The town is entirely on the Chilean side and is a border crossing that links the Argentine province of Chubut with the X Chilean Region, also known as the Lake Region.

Finally, a dam built on the Argentine side is also known by that name that provides electricity to the maritime zone of Chubut and mainly to the Aluar aluminum factory, one of the largest in South America.

I have mentioned on other occasions that the flooding that causes the creation of the dammed lake, many low areas remain underwater, in the case of this dam the ecological damage was enormous and several natural lakes and many river rapids that were used for your sports boating. The reservoir derived from the containment of the river's water is called Amutui Quimei (lost beauty).

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However, the river is huge, has an average flow of 300 cubic meters per second and a length of 250 kilometers, its springs are at the base of the Pyramid chain and after a U-shaped route that flirts with the border, it capsizes its waters in Lake Yelcho.

Chile also plans to take advantage of the great flow of the Futaleufú to build hydroelectric plants, which would deal a mortal blow to the natural beauties of the area.

Throughout its Chilean extension, there are several rafting courts that take advantage of the many difficult rapids it has, its fame is international.

The town is almost binational, there are many Chilean and Argentine businesses there and the national currency of both countries circulates practically as one.

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Making the route from Esquel to Futaleufú is a common walk for the Argentine inhabitants of the area and the reverse also, generally when changing conditions of the economies make one country cheaper than another, it has happened on several occasions and I estimate that it will continue like this for a good while longer.

For fishing it is very good, I have never been able to take advantage of it well, perhaps because I did not know its secrets, in recent years there has been an increasing visit from the great Pacific salmon that for strange reasons decide to undertake a huge journey in a number of kilometers and Difficulties to come to fulfill their life cycle on the Argentine side, when the people of the area receive the news that they have already arrived, which happens between February and March of each year, many fishermen and non-fishermen move to their shores to try your luck, it is a fascinating spectacle.

As long as I can, I will continue visiting it and enjoying what the old river still has to offer, before the dams cut it off again.


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Con ese nombre que proviene del mapudungun, idioma de los indios araucanos también llamados mapuches, se conoce un río, una represa y una localidad. En castellano su traducción sería “Río Grande” y verdaderamente lo es.

El río posee una particularidad no demasiado frecuente, comparte la geografía patagónica chilena y argentina y no cambia de nombre al cruzar la frontera.

El pueblo se encuentra totalmente del lado chileno y es un paso fronterizo que une la provincia argentina de Chubut con la X Región chilena también conocida como Región de los Lagos.

Por último, también con ese nombre se conoce una represa construida del lado argentino que provee electricidad a la zona marítima de Chubut y principalmente a la fábrica de aluminios Aluar, una de las más grandes de Sudamérica.

He mencionado en otras oportunidades que la inundación que provoca la creación del lago embalsado, muchas zonas bajas quedan bajo las aguas, en el caso de esta represa el daño ecológico fue enorme y quedaron sepultados varios lagos naturales y muchos rápidos del río que eran utilizados para su navegación deportiva. El embalse derivado de la contención del agua del río se denomina Amutui Quimei (belleza perdida).

Sin embargo el río es enorme, posee un caudal promedio de 300 metros cúbicos por segundo y una longitud de 250 kilómetros, sus nacientes se encuentran en la base del cordón Pirámide y luego de un recorrido en forma de U que coquetea con la frontera, vuelca sus aguas en el lago Yelcho.

También Chile tiene planificado aprovechar el gran caudal del Futaleufú para construir centrales hidroeléctricas lo que daría un golpe mortal a las bellezas naturales de la zona.

En toda su extensión chilena hay varias canchas de rafting que aprovechan los muchos y difíciles rápidos que posee, su fama es internacional.

El pueblo es casi binacional, allí hay muchos comercios tanto chilenos como argentinos y la moneda nacional de ambos países circula prácticamente como una sola.

Hacer el recorrido desde Esquel hasta Futaleufú es un paseo común para los habitantes argentinos de la zona y la inversa también, generalmente cuando las condiciones cambiantes de las economías hacen que sea más barato un país que otro, ha ocurrido en varias oportunidades y estimo que seguirá así por un buen tiempo más.

Para la pesca es muy bueno, nunca lo he podido aprovechar bien, quizás por no conocer sus secretos, en los últimos años ha habido una creciente visita de los grandes salmones del pacífico que por extrañas razones deciden emprender un viaje enorme en cantidad de kilómetros y dificultades para venir a cumplir su ciclo de vida en el lado argentino, cuando la gente de la zona recibe la noticia de que ya han arribado, cosa que ocurre entre febrero y marzo de cada año, muchos pescadores y no pescadores se movilizan a sus costas para probar suerte, es un espectáculo fascinante.

Mientras pueda seguiré visitándolo y disfrutando de lo que todavía el viejo río tiene para ofrecer, antes que las represas lo vuelvan a cercenar.


Las fotografías son de mi propiedad excepto las que menciono la fuente.
The photographs are my property except those mentioned by the source.

Héctor Gugliermo
@hosgug



Sort:  

La construcción de las represas si bien tienen sus aspectos positivos son también muchos los negativos.

Especialmente cuando no se respetan los parámetros de desarrollo sostenible. Algo que está ocurriendo bastante seguido en la Patagonia, a manos de emprendedores (en general extranjeros) absolutamente desaprensivos.

Hacia fines del año pasado pasé por Cinco Saltos en mi viaje hacia El Bolsón. Me llamó la atención una gran cantidad de huertos o quintas dedicados a la explotación de las manzanas totalmente abandonados. Se veían las estacas, los troncos secos y la hierba que avanzaba.

Como si de un dia para el otro le hubieron echado esa peste que es el glifosato.

Cuando llegué a El Bolsón y pregunté me aclararon la duda en seguida: las napas subterráneas de toda una parte de Cinco Saltos habían sido contaminadas con el cianuro que usan en la explotación llamada fracking en la búsqueda de minerales.

El sentido común absolutamente ausente.

No se si es verdad lo que te han dicho, si es cierto que hay una pelea enorme contra las mineras que utilizan cianuro para obtener oro, pero en Cinco Saltos no me parece que allí se haga explotación minera. Yo creo que muchas industrias dedicadas a la explotación de la agricultura están devastadas por las políticas económicas del país. Respecto a las represas coincido plenamente. Desde mi punto de vista tienen muchos aspectos negativos, más que los positivos. De todas maneras no niego que la electricidad es uno de los aspectos más importantes de la vida humana en la actualidad, hay que buscar un equilibrio y pensar mejor los proyectos y el impacto ambiental que causan.