What is epigenetics?/¿Qué es la epigenética?

in #sciencelast month


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The term epigenetics refers to the study of the mechanisms that regulate the expression of genes without needing to modify the DNA coding for this, these epigenetic phenomena are usually due to environmental factors that condition the functioning of certain genes.

El término epigenética se refiere al estudio de los mecanismos que regulan la expresión de los genes sin para ello necesitar modificar la codificación del ADN, esos fenómenos epigenéticos pueden deberse a factores medio ambientales que condicionan el funcionamiento de determinados genes.

This would explain, for example, why monozygotic twins, that is, born from the same ovum that, in theory, have the same DNA, are not exactly the same or develop the same diseases or why if the cells all have the same DNA, some become bone and others in a liver cell

Esto explicaría por ejemplo porqué gemelos monozigóticos es decir, nacidos del mismo óvulo que, en teoría, tienen el mismo ADN no son exactamente iguales ni desarrollan las mismas enfermedades o por qué, si las células tienen todas el mismo ADN unas se convierten en hueso y otras en una célula del hígado.

The DNA contained in the nucleus of any human cell has some 23,000 genes but not all of them have to be expressed or act and this is where epigenetics intervenes, which is what controls the expression of these genes depending on very diverse internal and external factors such as pollution or the more or less healthy habits of each individual.

El ADN contenido en el núcleo de cualquier célula humana tiene unos 23.000 genes pero no todos ellos tienen porqué expresarse o actuar y es aquí donde interviene la epigenética que es la que controla la expresión de estos genes dependiendo de factores internos y externos muy diversos como la contaminación o los hábitos más o menos saludables de cada individuo.


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Each of these genes contains the instructions to make a certain protein and it is epigenetics that, through chemical markers, makes said gene act and generate the protein or remain inactive through basically two epigenetic processes: DNA methylation and histone modification.

Cada uno de estos genes contiene las instrucciones para fabricar una determinada proteína y es la epigenética la que, a través de marcadores químicos hace que dicho gen actúe y genere la proteína o se quede inactivo a través básicamente de dos procesos epigenéticos: metilación y modificación de histonas.

Although it seems incredible, the DNA of a single cell when it unfolds reaches about 2 meters, so, in order to store it within the nucleus of the cell, the DNA is packaged thanks to proteins called histones, which are rolled up one and again until perfect packaging is achieved.

Aunque parezca increíble el ADN de una sola célula cuando se despliega llega a medir unos 2 metros por lo que, para poder almacenarlo dentro del núcleo de la célula, el ADN se encuentra empaquetado gracias a unas proteínas llamadas histonas que lo va enrollando una y otra vez hasta conseguir un empaquetado perfecto.

As is logical, the genes that are packaged are not accessible so they cannot be expressed for it, thanks to epigenetics we can modify these histones so that they unwind the portion of DNA that contains the gene that we need to act through the use of chemical markers .

Como es lógico los genes que están empaquetados no son accesibles por lo que no se pueden expresar por ello, gracias a la epigenética podemos modificar estas histonas para que desenrollen la porción de ADN que contiene el gen que necesitamos que actúe mediante la utilización de marcadores químicos.


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Another common form of epigenetics is the so-called DNA methylation, which is much more direct since it acts directly on the nitrogenous bases or "letters" of DNA, specifically on Cytosine, preventing the proteins in charge of reading the information from the genes from acting.

Otra forma común de la epigenética es la llamada metilación del ADN que es mucho más directa pues actúa directamente sobre las bases nitrogenadas o "letras" del ADN, concretamente sobre la Citosina impidiendo que las proteínas encargadas de leer la información de los genes puedan actuar.

Of course, both the methylation and the modification of histones are reversible procedures, that is, they can hide the same as releasing a gene so that it can be read and its associated protein can be manufactured. And all this without the human being having even to be aware of the existence of epigenetics. Fascinating!.

Por supuesto tanto la metilación como la modificación de las histonas son procedimientos reversibles, es decir, lo mismo pueden ocultar que liberar un gen para que este pueda ser leído y se pueda fabricar su proteína asociada.. Y todo esto sin que el ser humano tenga tan siquiera que ser consciente de la existencia de la epigenética. ¡Fascinante!.

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Hola @mauromar, solo quien tenga una gran imaginación podrá saber o por lo menos tener una idea de cómo se sienten estas personas al logra acceder a este universo de posibilidades.

Genial gracias por aportar tanto aprendizaje...

Thank you @mauromar for well describing DNA. Does D N A control human behaviuor?

Hi momins, as you could read not only dna controls us but also epigenetics and each one's wife ;-)
Thanks for comment.