¿Qué es eso de "Merengue Venezolano"?

in #spanish5 years ago (edited)

La “música cañonera”, género musical nacido en Caracas a principios siglo XX y que incluye ritmos como el “merengue venezolano”, “el vals”, “el joropo” y el “pasodoble caraqueño”, ha sido ignorado por la mayoría de los musicólogos e investigadores de la tradición musical en Venezuela.

Por el hecho de yo llevar 35 años al frente de una de las pocas agrupaciones que se dedican a este género y la única que lo hace de manera exclusiva (Los Cañoneros), he acumulado mucha información y he sido beneficiario de muchos conocimientos, que debido a que yo no domino las técnicas de la investigación y no conozco la metodología de la musicología, no he podido organizar y sistematizar.

Sin embargo, cada vez que puedo hago pública la información que conozco, con la esperanza de que alguien que sí conozca la metodología que se utiliza en la historia y en la investigación científica, se decida a darle forma a todo ese conocimiento y algún día salga la “Historia de la Música Cañonera”.

Hoy quiero referirme al hijo predilecto de la música cañonera, el ritmo que más identifica la ciudad de Caracas, uno de los preferidos entre los músicos de Venezuela y el más controversial cuando nos referimos a la “verdadera” forma de interpretarlo y escribirlo. Me refiero al “merengue” o “merengue venezolano” o “merengue caraqueño” o “merengue rucaneao” (desde el punto de vista musical y no histórico).

Aunque la Wikipedia ha creado una página específica como Merengue venezolano, entre los connacionales se le conoce simplemente como “merengue”. Claro que con la popularidad tan grande que ha adquirido el merengue dominicano, es importante dejar en claro que se trata de otra cosa.

Y es que, contrariamente a lo que dice la Wikipedia, no hay ningún elemento que vincule este género musical venezolano con el dominicano. El único elemento común es el nombre y sin embargo en Venezuela ha tenido diferentes denominaciones, pues en otros tiempos ha recibido el apelativo de “Tango merengue” y “Guasa”.

El término de “tango-merengue” lo podemos encontrar en la canción Ay, mamita de Alfredo Sadel.

Ay, mamita que sabroso este tango merengue

Así como en Los hijos de la noche, de Eduardo Serrano

No hay quien baile el tango merengue
Como baila el negro Tomás

Esta denominación la comparte también Aldemaro Romero, quien afirmaba que los viejos músicos cañoneros que interpretaban este género musical y que solían reunirse en la esquina de La Torre, se referían a esta música como “tango-merengue” o “tanguito” y es que a juicio de este músico el merengue es hijo del tango gaditano, forma musical venida de Cádiz, España.

Sin embargo, es un misterio cómo se integra el vocablo “merengue” a este ritmo. Una de las teorías lo asocia al dulce que se hace con huevo batido y azúcar, pero lo extraño del caso es que en Venezuela a ese dulce se le llama popularmente “suspiro” y no “merengue”. La otra teoría dice que la palabra viene de la palabra africana “muserengue” o “tamtam mouringue”, que se utilizaba para referirse a los bailes o a una de las culturas africanas llegadas a estas tierras.

Estas afirmaciones vienen principalmente de investigaciones hechas con relación al merengue dominicano y el merengue vallenato de Colombia, pero es de suponer que el caso de Venezuela no sea muy distinto.

Algunos investigadores como Luis Felipe Ramón y Rivera consideraban que el “merengue” y la “guasa” eran manifestaciones distintas, pero la mayoría de los músicos, incluyendo a Eduardo Serrano y quien escribe esta nota, han unificado todas las guasas bajo el mismo nombre de merengue.

El ritmo

Una de las características principales que tiene el merengue (y otras formas musicales venezolanas), es la combinación de tiempos binarios y ternarios.

Mientras en los sonidos agudos se va marcando un tiempo de dos, los bajos marcan uno de tres. Lo cual en un tambor puede ser el aro marcando 2 y el cuero marcando el 3.

Esa superposición de ritmos hay que ajustarla para encajar con los siguientes ejemplos, donde vamos a mostrar la escritura en 2/4, 5/8 y 6/8. Estoy usando aquí como ejemplo la notación para el redoblante, que es la base para el merengue venezolano.

2/4

Esta es la escritura que más se usó en tiempos pasados. La que utilizó Vicente Emilio Sojo, que fue uno de los principales recopiladores de este género. Usando reproducción por computadora esta es la forma de escritura que menos refleja el ritmo, pero es la que facilita más a la hora de escribir las semicorcheas, tan común en este ritmo.

6/8


Yo siempre he pensado que esta es la forma más idónea de escribir el merengue venezolano y pienso que es la que expresa el carácter del ritmo original. Esta es también la que consideró Aldemaro Romero, partiendo de su explicación de su origen en el tango gaditano.

5/8

Esta es la notación preferida por las nuevas generaciones de músicos y los ensambles musicales. Los músicos venezolanos han mostrado una gran capacidad para tocar en este compás tan complicado.

Entre 5 y 8

Si partimos de la base que el merengue es música bailable, resulta muy extraño pensar que originalmente sea en 5/8, ya que es un compás muy difícil de bailar (aunque sí se puede y, en efecto, lo bailamos).

En lo personal creo que el hecho de que las últimas dos corcheas del compás vayan ligadas (forman una negra), hacen que el músico “impaciente” se adelante un poco. Si a eso le sumamos la síncopa tan común en estos ritmos, tendríamos que cada compás se adelanta un poco en el tiempo, como lo veremos a continuación.

Yo creo que esos dos elementos juntos crearon la “ilusión” de un ritmo más corto de lo normal. Pero eso explicaría el origen de este ritmo, sin embargo, la realidad hoy nos dice que hay “también” merengues en 5/8.

Aunque el merengue ha perdido presencia en los salones de baile, hoy en día es uno de los ritmos más apreciados por parte de los músicos.

Extras


“El Porfiao” – Ensamble Crescendo - 5/8



“La negra Atilia” – Ensamble Gurrufío – 5/8



“Mosaico Criollo” – Billos Caracas Boys – 2/4



“Brujería, Pica Pica, Negra mala” – Los Antaños del Stadium


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Hola, Ylich buscando información sobre el merengue venezolano, me encontré con tu artículo, me parece bastante completo. Me encanta investigar, leer sobre los géneros y variantes de la música venezolana. He intentado reunir material escrito, porque poco confío en todo lo que cuelgan en internet. Espero que sigas compartiendo tus saberes de primera mano, a razón de tu experiencia como integrante de los Cañoneros. Saludos!

Hola @karynfree.

Me alegra saber que te interesen estos temas y que te guste mi trabajo. Tal como dices, en internet uno se encuentra cada cosa... que es muy difícil confiar en todo lo que lee. Por esa razón trato de ser lo más fiel posible a todo lo que he ido aprendiendo a lo largo de estos años.

¡Te deseo muchos éxitos en esta plataforma!

Me encanta el Merengue Venezolano para bailar.... buen post. resaltando lo nuestro.. gracias

Hola @mariarodriguez. Es que en Venezuela tenemos cosas de sobra que son excelentes. ¡Gracias por tomarte el tiempo para leer y dejar tu comentario!

Hola @ylich, quien no ha disfrutado oyendo o bailando merengue venezolano, sin embargo hoy aprendí detalles técnicos que desconocía, muy buen post

Hola @eleyda78. Me alegro que sea así. Muchas gracias por leerlo y por dejar tu comentario.

Y entonces, en la historia post moderna, llegó un anónimo que no quisiera pronunciar a cambiar lo que fuera un “Tango merengue” por un "Tecno-merengue" "ayayayyyyyyyyyyyyyy"... adivina quién es ese "intelectual" del merengue jajajajajajaja.
Excelente post, no esperaba menos de ti, solo que en la parte técnica, soy la más pura "tecno-merenguista" posible jajajajaja

Jajaja, pues no hay duda de quien hablas, hay uno solo con su ayayay maracaibero :-D

Me fascina el ritmo del merengue, desde niña lo bailé, este post me hizo volver a tantas épocas maravillosas de mi vida. Uno de ellos fue Billos Caracas Boys sobre todo, que de recuerdos. Grandioso post de toda la información que nos brindas, saludos

¡Muchas gracias por leerlo y comentarlo! Y qué bueno que te alborotara esos recuerdos ;-)

Excelente mi hermano, ritmo y sabor.
En las fiestas no puede faltar el merengue :) .
Saludos siempre mente positiva.

Es verdad ¡No debería faltar nunca!

Gracias por leerlo y dejar tu comentario.

Me inicié en el baile con el.merengue, pero ahora me gusta más la salsa jejeje. Gracias por compartir 👍

Bueno, yo soy amante de la salsa y mi nuevo proyecto es de salsa, pero el merengue venezolano debe ocupar un lugar muy especial, porque es único!!! ;-)

Una fiesta en venezuela sin merengue es una fiesta incompleta! sabroso para bailar con esa persona especial jeje. Buen contenido amigo!

¡Gracias hermano!

Gracias por darnos a conocer parte de lo que nos identifica, desconocía tantos detalles y variedades del merengue. Te deseo muchos éxitos.

¡Muchas gracias @sandra89! Qué bueno que mi post te aportó algó.

¡Éxitos para ti también!