Countdown - Cuenta Regresiva

in CELF Magazine2 years ago

hourglass-g65c0378b7_1920.jpgPhoto by Noupload on Pixabay


He took the last steps and found himself under the tree, the foliage of that centennial was the only refuge from the inclement sun for several leagues on the way. Only the old fences that precariously protected sowing, ridden fields, and seemingly deserted ranches crowned both sides of the dusty road.

He took a seat on the remains of the log that long ago someone would have placed next to the trunk of the cedar and he touched his chest. The pain had lessened or so he thought. That had been the center of her agony for the past few minutes. Had it been on the right side? Now he wasn't so sure. What he was feeling at that moment was not the stabbing pain that had beset him, it was something much more… tolerable.

But yes, it had started on the right side and… the heart was on the left side, so it couldn't be one of the deadly breakdowns that had killed many of his friends. It had only been two months since his co-worker ... his colleague whose name he didn't remember (he had to accept it, his mind was making him pass very bad plays) had succumbed to one of those ... one of those heart attacks. Apparently he had come over hot from the street and had pretended to take a cold shower and ... But he hadn't tried to take a shower, he was hot, yes, but he hadn't tried to get rid of the heat by taking a bath (something that perhaps he would have done in other circumstances and if in that inheritance there were at least one river those lands).

But there was the other, that if he could not omit it. It had already happened to him once, of course now she couldn't remember the exact reason why he experienced that (was there anything he could do with a forgetful mind?) he only remembered that he was just a boy and that he was in danger and that in a few seconds a rapid succession of memories had come to his mind, something like a countdown but in images. They were memories of his whole life or of the most important moments, but it was enough to know that it was about that phenomenon that was in many mouths that proclaimed that when someone was about to die he could see how in a moment his whole life passed before his eyes. However, he had not died. He now he didn't remember how he had survived, but he had. But it was only a few minutes since he had lived that experience again. Was it to be alarmed? Probably, although ... thinking about it, the matter was not so bad, he could affirm that phenomenon occurred when someone felt in danger.

He thought of those other gossip that sometimes surfaced in people's gatherings, such as the visit of that subject whose face was not seen and who was dressed in a habit and armed with a sharp scythe, that apparition that nobody had seen but that they called "Death". Who could have thought that something like that would pay you a visit at the time of death?

Besides, the danger had passed, that was if he really was in danger. He touched his chest again and took a deep breath, the pain gone. He rose to check it out, and indeed there was nothing left of that horrible discomfort. He took a few steps around the tree to make sure of his diagnosis and looked at the cloud-free sky, He was displeased not to see a cloud in the vicinity that could momentarily cover the merciless rays of the sun as he continued his journey. He turned back to the road and as he glanced in the direction from which he had come, he saw in the distance an approaching figure. Without a doubt, this man was going to town, as was he. Some company would not be bad during the long journey that still awaited him.

He returned to his makeshift shelter and waited for the walker to pass by where he was. He wondered where people were at this time of day. It would be something he would ask his friend Diogenes the next time he paid her a visit.

The approaching man was the first human manifestation since hours before he left his friend's farm. He glanced at the walker and for a moment thought he recognized someone in him. But it couldn't be, he had no other acquaintances than Diogenes in those earthly places. He looked again at the individual who was already closer and yes, he could assure that he knew him. And when he got closer to him he knew who he was. Was he his old classmate? Was that where they met? No, they met in military service, that is. But since then many years had passed.

A second later, the walker stopped in front of the tree apparently recognizing him. “Marcos? Are you?”- iquiried. Still in the midst of surprise, Marcos got up and approached the newcomer with a certain distrust. "Of course it's me," he replied, still wondering how his former comrade in arms was there. Got damn! He could have bought a property and settled there with his wife and his children. Yes, that could be it. But at what point did your friend decide to move there? Of course, he did not remember his name, that would have been a lot to ask of his spoiled memory, but another memory in relation to that man tried to present itself in his mind.

"I never thought he would really find you here," said the newcomer again, something that surprised Marco a bit. "You say you thought you would find me here?" he asked. The hiker, dressed in country clothes and armed with a rustic stick that the rubbing of the hands had finished polishing, exhibited a good-natured smile. "Of course, Marcos, they told me I'd find you here." Even more surprised, Marco asked again “I don't understand Who told you to find me?”. Still smiling the man let the words flow once more “People who esteem you, but come on, I'll tell you everything on the way to town, I think it's the same address you're taking”. The passerby prepared to continue on his way, inviting Marco to accompany him. Marcos, thought about it for a moment, but finally went after him in the middle of his unknowns and leaving the cozy shadow of the tree while in his mind a horrible memory took shape in relation to his companion, but that no longer mattered.

A few hours later the news spread throughout the region that the lifeless body of a man had been found under the old cedar, but what most aroused the sensationalism was the fact that whoever had found him said that he had seen a man dressed in a habit next to the fallen man and that the rays of the sun were reflected in the immense sickle that hung on his back.


Dio los últimos pasos y se encontró bajo el árbol, la frondosidad de aquel centenario era el único refugio del inclemente sol durante varias leguas de camino. Sólo las viejas cercas que precariamente protegían sembradíos, parcelas enmontadas y ranchos aparentemente desiertos coronaban ambos lados de la polvorienta carretera.

Tomó acomodo en el madero que mucho tiempo atrás alguien había colocado junto al tronco del cedro y se tocó el pecho. El dolor había mermado o eso pensaba. Ese había sido el centro de su agonía durante los últimos minutos ¿Había sido en el lado derecho? Ahora no estaba tan seguro. Lo que sentía en ese momento no era el punzante dolor que lo había asediado, era algo mucho más… tolerable.

Pero si, se había iniciado en el lado derecho y… el corazón estaba en el lado izquierdo, de manera que no podía ser una de las mortales fallas que había acabado con muchos de sus amigos. Sólo hacía dos meses que su compañero de trabajo… su compañero cuyo nombre no recordaba (debía aceptarlo, su mente le estaba haciendo pasar muy malas jugadas) había sucumbido a uno de esos... a uno de esos infartos. Aparentemente había llegado acalorado de la calle y había pretendido darse una ducha fría y… Pero él no había pretendido darse una ducha, estaba acalorado, eso sí, pero no había intentado librarse del calor dándose un chapuzón (algo que quizás habría hecho en otras circunstancias y si en aquella heredad hubiese al menos un río).

Pero estaba lo otro, eso no podía omitirlo. Ya le había ocurrido una vez, claro que ahora no podía recordar la razón exacta por la que experimentó aquello (¿había algo que se pudiese hacer con una mente olvidadiza?) sólo recordaba que era apenas un muchacho y que estaba en peligro y que en pocos segundos una rápida sucesión de recuerdos había acudido a su mente, algo como una cuenta regresiva, pero en imágenes. Eran recuerdos de toda su vida o de los momentos más importantes, pero era suficiente para saber que se trataba de ese fenómeno que andaba en muchas bocas que pregonaban que cuando alguien estaba por morir podía ver como en un momento toda su vida pasaba ante sus ojos. Sin embargo, él no había muerto. Ahora no recordaba cómo había sobrevivido, pero lo había hecho. Pero hacía solo unos minutos que había vivido nuevamente esa experiencia ¿Era para sentirse alarmado? Probablemente, aunque… pensándolo bien, el asunto no era para tanto, esa sensación sobrevenía cuando alguien se sentía en peligro.

Pensó en esas otras habladurías que a veces afloraban en las tertulias de la gente, como la visita de ese sujeto a quien no se le veía el rostro y que andaba vestido con un hábito y armado de una afilada guadaña, esa aparición que nadie había visto pero que llamaban “Muerte”. ¿Quién podía pensar que algo así te hiciese una visita al momento de morir? Además, el peligro había pasado, eso si realmente estuvo en peligro. Volvió a tocarse el pecho y respiró profundamente, el dolor había desaparecido. Se incorporó para comprobarlo y, en efecto, de aquel horrible malestar no quedaba nada. Dio unos pasos alrededor del árbol para asegurarse de su diagnóstico y oteo el cielo libre de nubes, le disgustó no ver un nubarrón en las proximidades que pudiese cercenar momentáneamente los despiadados rayos del sol cuando prosiguiese su travesía. Se volvió hacia el camino y al otear en la dirección de la que había llegado divisó en la distancia a una figura que se acercaba. Sin lugar a dudas iba hacia el pueblo, al igual que él. No estaría mal algo de compañía durante el largo trecho que aún le aguardaba.

Volvió a su improvisado refugio y aguardó a que el caminante pasara junto al lugar en el que se encontraba. Se preguntó donde se metía la gente a aquellas horas del día. Sería algo que le preguntaría a su amigo Diógenes la próxima vez que le hiciese una visita.

El hombre que se acercaba era la primera manifestación humana desde que horas antes dejase la finca de su amigo. Echó un ojo al caminante y por un momento creyó reconocer a alguien en él. Pero no podía ser, no tenía más conocidos que a Diógenes en esos terrenales. Volvió a mirar al individuo que ya estaba más próximo y si, podía asegurar que le conocía. Y cuando ya le tuvo más cerca supo quién era. Era su antiguo compañero de ¿clases? ¿Era en clases que le había conocido? No, había sido en el servicio militar, eso es. Pero desde entonces habían pasado muchos años.

Un segundo después, el caminante se detuvo frente al árbol aparentemente reconociéndole –¿Marcos? ¿Eres tú?– inquirió. Aún en medio de la sorpresa Marcos se levantó del madero y se acercó con cierta desconfianza al recién llegado –Por supuesto que soy yo- respondió aún preguntándose cómo es que su antiguo compañero de armas estaba allí. ¡Demonios! Podría haber comprado una propiedad y haberse radicado allí con su mujer y sus hijos. Si, eso podía ser. Pero ¿en qué momento decidió irse a vivir allí? Por supuesto, no recordaba su nombre, eso habría sido mucho pedir a su estropeada retentiva, pero otro recuerdo en relación a aquel hombre intentó presentarse en su mente.

–Nunca pensé que realmente te encontraría aquí – dijo nuevamente el recién llegado, algo que extrañó un poco a Marco -¿Dices que pensabas encontrarme aquí?- preguntó. El caminante, vestido con ropa de campo y armado de una vara que el roce de las manos había terminado por pulir exhibió una sonrisa bonachona –Por supuesto, Marcos, me dijeron que te encontraría aquí-. Mas extrañado aún, Marco volvió a preguntar - No entiendo ¿Quién te dijo que me encontraras? -. Sin dejar de sonreír el hombre dejó fluir las palabras una vez más –Personas que te estiman, pero vamos, te lo contaré todo de camino al pueblo, creo que es la misma dirección que llevas-. El paseante se dispuso a proseguir su camino invitando a Marco a acompañarle, este lo meditó unos instantes, pero finalmente fue en pos de él en medio de sus incógnitas y dejando por fin la acogedora sombra del árbol mientras en su mente tomaba forma un terrible recuerdo en relación a su acompañante, pero aquello ya no tenía importancia.

Pocas horas después se extendió por toda la comarca la noticia de que el cuerpo sin vida de un hombre había sido hallado debajo del viejo cedro, pero lo que más despertó el sensacionalismo fue el hecho de que quien lo había encontrado dijo haber visto junto al caído a un hombre ataviado con un hábito y que los rayos del sol se reflejaban en la inmensa cuchilla que colgaba a su espalda.


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