Mochica Culture: Huaca del Sol y la Luna / Cultura Mochica: Huaca del Sol y la Luna

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On the outskirts of the city of Trujillo, located on the northern Peruvian coast, there are two important archaeological complexes belonging to the Mochica culture, an ancient theocratic civilization that inhabited this arid geography at least 1500 years ago.

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In a previous publication I reviewed a visit to the valuable collection of Mochica erotic art that houses the Larco museum in the city of Lima. On this occasion, I would like to share part of the wonderful experience of an on-site visit to part of what was your city.

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It is a true luxury to be able to appreciate the vestiges of the architectural legacy of such an ancient society and also to see samples of its worldview expressed in the decoration of its rooms, where you can still see the original pigments used more than a millennium ago to represent its iconography and that have survived the passing of the years and various waves of looters and seekers of fortunes curiously called "huaqueros" that since the conquest have plagued these heritage sites.

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These magnificent stepped pyramidal constructions lived their splendor for several centuries, between the 1st and 12th centuries of our era. Erected entirely with adobe blocks, they show a unique construction technology.

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According to archaeological studies, the Huaca del Sol was an important administrative building, which rose above 40 meters and is associated with a time when the civil power acquires greater political relevance within the town, currently it is still at work of excavations.

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The Huaca de la Luna, unlike that of the Sol, was a sacred site for ritual purposes, with a much more exclusive access for the elite of Mochica society and where complex ceremonies, funeral rituals and human sacrifices are performed. It was probably for a long time the favorite place chosen by the theocratic elite to concentrate their power.

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There are several hypotheses about the progressive collapse of the Moche culture, among which are more important are possible natural causes such as prolonged rains or droughts caused by the atmospheric phenomenon that we know today as “El Niño”. We can also infer that since they are so vertically stratified societies, they are more prone to collapse due to political causes, due to the weakening or loss of legitimacy of the central powers and disputes with other emerging social groups and in conflict over the direction of the destiny of the society.

PD: all this pictures and writing are from my authorshipDSC03468.JPG


ESPAÑOL

En las afueras de la ciudad de Trujillo, ubicada en la costa norte peruana, se encuentran dos importantes complejos arqueológicos pertenecientes a la cultura Mochica, antigua civilización teocrática que habitó hace al menos 1500 años esta árida geografía.

En una publicación anterior reseñé una visita a la valiosa colección de arte erótico Mochica que alberga el museo Larco en la ciudad de Lima. En esta ocasión quisiera compartir parte de la maravillosa experiencia de una visita in situ sobre parte de lo que fue su ciudad.

Es un verdadero lujo poder apreciar los vestigios del legado arquitectónico de una sociedad tan antigua y además ver muestras de su cosmovisión expresada en la decoración de sus recintos, donde aún se pueden apreciar los pigmentos originales usados hace más de un milenio para representar su iconografía y que han sobrevivido al devenir de los años y a diversas oleadas saqueadores y buscadores de fortunas llamados curiosamente “huaqueros” que desde la conquista han azotado estos lugares patrimoniales.

Estas magníficas construcciones piramidales escalonadas vivieron su esplendor durante varios siglos, entre el siglo I y XII de nuestra era. Erigidas completamente con bloques de adobe, muestran una tecnología constructiva única.

Según los estudios arqueológicos la Huaca del Sol era un importante edificio administrativo, que se elevaba por encima de los 40 metros y se encuentra asociado a una época donde el poder civil adquiere mayor relevancia política en el seno del pueblo, actualmente se encuentra aún en trabajo de excavaciones.

La Huaca de la Luna, a diferencia de la del Sol, era un sitio sagrado con fines rituales, con un acceso mucho más exclusivo para la élite de la sociedad Mochica y donde se realizan complejas ceremonias, rituales funerarios y sacrificios humanos. Probablemente fue por mucho tiempo el sitio predilecto elegido por la elite teocrática para concentrar su poder.

Hay varias hipótesis sobre el colapso progreivo de la cultura Moche, entre las que cobran mayor peso se encuentran posibles causas naturales como lluvias o sequías prolongadas ocasionadas por el fenómeno atmosférico que conocemos en la actualidad como “El Niño”. También podemos inferir que al ser sociedades tan verticalmente estratificadas, están más propensas al colapso por causas de tipo político, debido al debilitamiento o pérdida de legitimidad de los poderes centrales y disputa con otros grupos sociales emergentes y en pugna por la que conducción del destino de la sociedad.

PD: Todas las fotos y escritos son de mi autoría

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Buen trabajo de difusión de esta cultura prehispánica de nuestro continente. Muy interesantes fotos. Saludos, @astrolabio.

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CELFmagazine

Gracias por el apoyo amigo! Saludos!

Excelente publicación, amigo @astrolabio

Muy interesante artículo y fotograía.

Gracias por compartirlo.

Un abrazo

Muchas gracias! soy fanatico de las antiguas culturas americanas y lo que hicieron los Mochicas me parece fascinante, curiosamente aun desconocido por muchos, quizas eclipsados por el gran imperio Inca muy posterior al desarrollo de esta cultura. Saludos!

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