Getting to know El Pao de Zárate, Aragua - Venezuela [ENG-ESP]

in Pinmapple3 months ago

I've always thought that if you like to travel, you don't necessarily have to go far to see incredible places, just keep your thirst for adventure alive and they will appear everywhere to surprise you. At the end of October, my sister and I signed up to go on a hike to a place that although we knew the name, we had never visited, El Pao de Zárate. The participants met at 6:00 am in Soco, in the center of La Victoria, Aragua state, and from there buses took us to the Patalante climb in the Guacamaya sector, where the 13 km route began.

Siempre he pensado que si te gusta viajar, no necesariamente tienes que irte lejos para conocer lugares increíbles, basta con que tu sed de aventura se mantenga latente y ellos aparecerán en cualquier parte para sorprenderte. A finales de octubre, mi hermana y yo nos anotamos para ir a una caminata hacia un lugar que aunque conocíamos de nombre, jamás habíamos visitado, El Pao de Zárate. Los participantes nos encontramos a las 6:00 am en Soco, centro de La Victoria, estado Aragua y desde allí unos autobuses nos llevaron hasta la subida Patalante del sector Guacamaya, donde comenzaba la ruta de 13 Km.

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The scheduled departure time was 7:00 am, but we started about 10 minutes later because the organizers of the activity were waiting for some logistics people.

La hora pautada para salir era 7:00 am, pero comenzamos unos 10 minutos después porque los organizadores de la actividad estaban esperando a unas personas de la logística.

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The weather felt cool at that time, I estimate that there were more than 100 participants in total.

El clima se sentía fresco a esa hora, calculo que había más de 100 participantes en total.

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We had barely walked a few meters when the beautiful mountain scenery began to delight us.

Apenas habíamos caminado unos metros cuando los hermosos paisajes de montaña empezaron a deleitarnos.

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We didn't see many vehicles on this curvy road, but we had to be alert because motorcycles appeared from time to time and were going at racing speed.

No vimos transitar muchos vehículos por esta curvilínea carretera, pero de todos modos había que estar alerta porque aparecían motos de vez en cuando e iban a velocidad de carrera.

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See how everything is still very green around here, this year the rainy season lasted longer than normal, climate change is not just a theory.

Vean cómo todo sigue estando muy verde por aquí, este año la temporada de lluvias duró más de lo normal, el cambio climático no es una simple teoría.

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On the sides of this road there is a lot of vegetation, tall trees and also bamboo, thanks to them and the mountains we had shade during most of the route.

A los lados de esta carretera hay mucha vegetación, árboles altos y también bambú, gracias a ellos y a las montañas tuvimos sombra durante la mayor parte de la ruta.

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When we had been walking for about an hour, we came across a hydration point on the road, where they handed out fruit and water to those who passed by. I had brought my water, as usual, but no fruit, so I grabbed it. It is vital to hydrate well in this type of activity, especially with the high temperatures that have hit Venezuela in recent months.

Cuando teníamos como una hora caminando, nos topamos con un punto de hidratación en la vía, allí repartieron frutas y agua a los que pasábamos. Yo había llevado mi agua, como siempre, pero frutas no, así que agarré. Es vital hidratarse bien en este tipo de actividades, y más con las altas temperaturas que han azotado Venezuela los últimos meses.

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After that, the mountains continued to captivate me. In every excursion I have made to remote places in Aragua state, the mountains always stand out.

A continuación, las montañas me siguieron cautivando. En cada excursión que he hecho por lugares remotos del estado Aragua, los cerros siempre destacan.

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The wildflowers also made me stop along the way.

Las flores silvestres también me hicieron detenerme por el camino.

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I don't know how old this road is, but although the pavement looks old and is cracked in some places, in general it is in good condition, I saw almost no holes.

No sé cuántos años tiene esta carretera, pero aunque el pavimento parece viejo y está agrietado en algunos lugares, en general está en buenas condiciones, casi no vi huecos.

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We had been walking for almost an hour and a half when we finally began to see some small houses in the landscape. El Pao de Zárate is a village where most of the inhabitants are engaged in agricultural and livestock activities.

Ya teníamos casi hora y media caminando cuando por fin comenzamos a ver alguna que otra casita en el paisaje. El Pao de Zárate, es un poblado donde la mayoría de los habitantes se dedican a actividades agrícolas y pecuarias.

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Around here there are both small plots of land and farms, according to what we were told, what is most produced in these lands is corn, tomatoes, eggplants, caribbean peppers, and as for animal husbandry, what I saw were cows and chickens, but there are also pigs.

Por aquí hay tanto pequeñas parcelas como haciendas, según nos dijeron, lo que más se produce en estas tierras es maíz, tomate, berenjenas, ají, y en cuanto a la cría de animales lo que vi fueron vacas y gallinas, pero también hay cerdos.

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As I passed by a house, I was caught by the smell of the corn they were smoking in some sort of outdoor kitchen, it was so delicious I was about to reach through the fence to grab one 😅, there was no one there to ask if they were selling them.

Al pasar por una casa, me atrapó el olor del maíz que estaban ahumando en una especie de cocina al aire libre, era tan delicioso que estuve a punto de meter la mano por la cerca para agarrar uno 😅, no había nadie para preguntar si los vendían.

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The sound of the river could already be heard nearby, and a few steps ahead, I could see it.

Ya se escuchaba el sonido del río cerca, y unos pasos más adelante, pude verlo.

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There was not much left to reach the goal, which was the Agua Blanca sector, here the population density is higher, many more houses, people, although of course, it is still a rural environment.

Ya no faltaba mucho para llegar a la meta, que era el sector Agua Blanca, por aquí la densidad de población es mayor, muchas más casas, gente, aunque claro, sigue siendo un entorno rural.

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Before coming here, I didn't know that of the six parishes that make up the municipality of José Félix Ribas, whose capital is the city of La Victoria, El Pao de Zárate is the one with the largest territory.

Antes de venir hasta acá, yo no sabía que de las seis parroquias que forman el municipio José Félix Ribas, cuya capital es la ciudad de La Victoria, El Pao de Zárate es la que tiene el territorio más grande.

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This sector is also the least populated in the municipality, with less than 4,000 inhabitants according to official data.

Este sector es además el menos poblado del municipio, no llega a los 4.000 habitantes según datos oficiales.

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Almost reaching the end of our route, I came across this big landslide, and then some happy cows, the one on the road was mooing as if calling out to the cows that were kept behind a fence.

Casi llegando al final de nuestra ruta, me encontré con este gran desprendimiento de tierra, y luego con unas vacas felices, la que estaba en la carretera mugía como llamando a las que estaban guardadas detrás de una cerca.

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At 9:30 I reached the finish line, so I did this 13 km in a couple of hours. I sat down to rest and eat a sandwich I had brought while waiting for my sister and a friend to arrive as well.

A las 9:30 alcancé la meta, entonces hice estos 13 Km en un par de horas. Me senté para descansar y comer un sándwich que había llevado mientras esperaba que mi hermana y una amiga llegaran también.

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In this sector of El Pao de Zárate, called Agua Blanca, there is a swimming hole and a tourist stop. There were already quite a few people refreshing themselves there, both from the excursion and from the community, several were launching from the bridge.

En este sector de El Pao de Zárate, de nombre Agua Blanca, hay un balneario y un parador turístico. Ya había bastantes personas refrescándose allí, tanto de la excursión como de la comunidad, varios se lanzaban desde el puente.

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El Veguero de Agua Blanca parador / Parador El Veguero de Agua Blanca


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The organizers were handing out a tizana (fruit mix) to all who were arriving, super refreshing 😊.

Los organizadores estaban repartiendo una tizana (mix de frutas) a todos los que iban llegando, súper refrescante 😊.

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I went to the back of the parador, and look at the structure of the bridge, I loved that big circle where the water passes through.

Fui hasta la parte de atrás del parador, y miren la estructura del puente, me encantó ese gran círculo por donde pasa el agua.

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Over there they were preparing wood-fired soup in huge pots, it is a very typical thing to do on weekends in Venezuela. Several people bought their soup and also beers.

Por allí estaban preparando sopa a leña en unas enormes ollas, es algo muy típico que se hace los fines de semana en Venezuela. Varias personas compraron su sopa y también cervezas.

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My sister and I went down from the other side of the bridge, where there is no deep pool, to relax for a while by the river and take pictures. It looks like an enchanted forest, I was fascinated with this place, as I hadn't brought change of clothes and the water was very cold, I didn't bathe.

Mi hermana y yo bajamos del otro lado del puente, donde no hay poza profunda, para relajarnos un rato junto al río y hacer fotos. Parece un bosque encantado, me fascinó este lugar, como no había llevado ropa de cambio y el agua estaba muy fría, no me bañé.

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When I later did some research on the history of this sector of the Ribas municipality, I found that before the arrival of the Spanish colonization, this area, as well as others nearby, were populated by indigenous people. Then this was part of a hacienda, and one of the owners was named Zárate, so the place was named after him, they said "Zárate, from El Pao", and eventually it became Pao de Zárate.

Cuando luego investigué un poco sobre la historia de este sector del municipio Ribas, encontré que antes de la llegada de la colonización española, esta zona, así como otras cercanas, estaban pobladas por indígenas. Luego esto fue parte de una hacienda, y uno de los propietarios que tuvo era de apellido Zárate, entonces el lugar fue nombrado así por él, decían “Zárate, el de El Pao”, y con el tiempo quedó como Pao de Zárate.

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Other interesting information I found was that the famous European travelers and naturalists Humboldt and Bonpland passed through here. In the book Humboldt and Bonpland in Venezuela, by Jesús Tortoza Acevedo, this area of Aragua is mentioned and it is detailed that on the recommendation of the matron of the house where they stayed in Villa de Cura (another town in Aragua state), they went to visit El Pao de Zárate in March 1800, and in their writings it is recorded how impressed they were by the beauty of the place.

Otros datos interesantes que encontré fue que por aquí pasaron los famosos viajeros y naturalistas europeos Humboldt y Bonpland. En el libro Humboldt y Bonpland en Venezuela, de Jesús Tortoza Acevedo, se menciona esta zona aragüeña y se detalla que por recomendación de la matrona de la casa donde se hospedaron en Villa de Cura (otro pueblo del estado Aragua), ellos fueron a visitar El Pao de Zárate en marzo del año 1800, y en sus escritos quedó registrado lo impresionados que quedaron por la belleza del lugar.

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Eating cookies by the river with my sister @gatubela / Comiendo galletas junto al río con mi hermana @gatubela


The Montilla brothers, Mariano and Tomás, heroes of Venezuela's independence, also lived in this area.

En esta zona también vivieron los hermanos Montilla, Mariano y Tomás, héroes de la independencia de Venezuela.

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Although this time we didn't get to the center of El Pao de Zárate, which is a little further on, this little part that I got to know left me wanting more, it has so many places to explore. We were told that there are many natural attractions here, such as rivers, pools, mountains, small waterfalls and even some quartz caves. I definitely want to come back!

Aunque en esta ocasión no llegamos al centro de El Pao de Zárate, que se encuentra un poco más allá, esta pequeña parte que conocí me dejó con ganas de más, tiene tantos lugares para explorar. Nos contaron que hay muchas atracciones naturales por aquí, como ríos, pozas, montañas, pequeñas cascadas y hasta unas cuevas de cuarzo. ¡Sin duda quiero volver!

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A mí no me dieron tizana 🥤 😒😠

😕 Será que se habían acabado, toma 🍉🍌🥭🍍😁

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