A bacteria that recycles plastic into biodegradable 'spider silk'/Una bacteria que reciclar plástico en 'seda de araña' biodegradable

in #piotrlast month


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Polyethylene plastic is one of the most used plastics since it is the raw material for the manufacture of shopping bags, food containers or bottles of water or other liquids. It is a very complex product to recycle, so it can only be recycled a small part and naturally it can take more than a thousand years to disappear.

El plástico de polietileno es uno de los plásticos más utilizados ya que es la materia prima para la fabricación de las bolsas de la compra, envases de alimentos o botellas de agua u otros líquidos, es un producto muy complejo de reciclar por lo que solo se procesa una parte y de forma natural puede tardar más de mil años en desaparecer.

But now a group of scientists at Rensselaer Polytechnic have developed a strain of bacteria that can process this plastic waste and turn it into what its creators call "bioinspired spider silk," due to its similarity to natural spider web, which is more stronger than steel and six times less dense.

Pero ahora un grupo de científicos de Politécnico de Rensselaer han desarrollado una cepa de bacterias que pueden procesar estos residuos plásticos y convertirlos en lo que sus creadores llaman "seda de araña bioinspirada", por su similitud con la tela de araña natural, que es más resistente que el acero y seis veces menos denso.


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The bacteria is called Pseudomonas aeruginosa and it feeds naturally on polyethylene, the scientists' work consisted of genetically modifying the bacteria so that it could convert the carbon atoms of polyethylene into a genetically encoded silk protein, according to the results of the studies in experiments, this bacteria could compete with other molecules used in biomanufacturing.

La bacteria se llama Pseudomonas aeruginosa y se alimenta de forma natural del polietileno, el trabajo de los científicos consistió en modificar genéticamente a la bacteria para que pudiese convertir los átomos de carbono del polietileno en una proteína de seda codificada genéticamente, según los resultados de los experimentos esta bacteria podría rivalizar con otras moléculas empleadas en la biofabricación.

According to their creators, the only thing these bacteria do is ferment plastic in the same way as it is done to produce drugs, food or wine, first the plastic is pre-digested in the same way that chewing food pre-digests the food with the in order to break the long chains of molecules that make up polyethylene.

Según sus creadores estas bacterias lo único que hacen es fermentar el plástico de la misma forma en que se realiza para producir fármacos, alimentos o vino, primero se pre digiere el plástico de la misma forma que la masticación de los alimentos predigieren la comida con el fin de romper las largas cadenas de moléculas que forman el polietileno.


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Furthermore, the process consumes very little energy and does not require the use of chemicals that are toxic to the environment. These simple bacteria manage to do what chemistry experts have not yet managed to do. Of course, this pseudo spider web is biodegradable and It is not toxic at all.

Además el proceso consume muy poca energía y no requiere el uso de productos químicos que resulten tóxicos para el medio ambiente, estas simples bacterias consiguen hacer los que los expertos en química aún no han conseguido hacer, por supuesto esta pseudo tela de araña es biodegradable y no es tóxica en absoluto.

At the moment, as usually happens, this has only been possible to do in controlled laboratory conditions but, if they succeed, this spider silk can have applications throughout the textile world and the best of all is that at the same time it helps us get rid of of huge amounts of plastic in the garbage.

Por el momento, como suele pasar, esto solo ha podido realizarse en condiciones controladas de laboratorio pero, si lo consiguen, esta seda de araña puede tener aplicaciones sobre todo el mundo textil y lo mejor de todo es que al mismo tiempo nos ayuda a deshacernos de ingentes cantidades de plástico en la basura.

More information/Más información
https://www.zmescience.com/science/news-science/plastic-waste-to-spider-silk/

https://www.eldiario.net/portal/2024/01/26/desarrollan-bacteria-para-reciclar-plastico-en-analogo-a-seda-de-arana/