A ship powered by a solar sail is already in orbit/Ya está en órbita una nave impulsada por vela solar

in #piotr29 days ago


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Although in principle when we talk about sails we always remember the ships that sail the seas pushed by the wind, there are also solar sails that, instead of using the wind to propel themselves, take advantage of the thrust caused by photons, particles of light coming from the Sun, when they hit its surface, logically we are no longer talking about the sea but about space.

Aunque en principio cuando se habla de velas siempre nos acordamos de los barcos que surcan los mares empujados por el viento, también existen las velas solares que, en lugar de utilizar el viento para propulsarse, aprovechan el empuje provocado por los fotones, partículas de luz provenientes del Sol, cuando inciden sobre su superficie. Lógicamente ya no hablamos del mar sino del espacio.

On April 24, the satellite of NASA's ACS3 (Advanced Composite Solar Sail System) mission was launched by an Electron rocket and released into a circular orbit at about 1,000 kilometers altitude. It is a CubeSat satellite the size of a microwave oven that will take off its solar sail that it will use as a propellant.

El pasado 24 de abril fue lanzado por un cohete Electron el satélite de la misión ACS3 (Advanced Composite Solar Sail System) de la NASA y liberado en una órbita circular a unos 1.000 kilómetros de altitud, se trata de un satélite CubeSat del tamaño de un horno microondas que despegará su vela solar que utilizará como propulsor.


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It is a square solar sail that is deployed using four poles that would act as the masts of a sailing boat. These poles occupy the diagonals of the square and unroll until they reach seven meters in length, so that, after about twenty minutes, the sail reaches a total size of nine meters on each side.

Se trata de una vela solar cuadrada que se despliega mediante cuatro pértigas que harían las funciones de los palos de un barco velero, estas pértigas ocupan las diagonales del cuadrado y se desenrollan hasta alcanzar los siete metros de longitud con lo que, tras unos veinte minutos, la vela alcanza un tamaño total de nueve metros de lado.

Once the maneuver is completed, the solar sail will be high enough to overcome atmospheric resistance using the force of sunlight on the sail, which, according to experts, is approximately equivalent to the weight of a paper clip resting in the palm of the hand, this is really very little but we have to take into account that in space there is no friction.

Una vez finalizada la maniobra la vela solar estará lo suficientemente alta como para superar la resistencia atmosférica utilizando la fuerza de la luz del sol sobre la vela que, según los expertos, es aproximadamente equivalente al peso de un clip apoyado en la palma de la mano que es realmente muy poco pero hemos de tener en cuenta que en el espacio no hay rozamiento.


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For the moment, the main objective of the ACS3 mission is to thoroughly test both the sub-systems of the cubesat satellite and the entire deployment process of the solar sail, to verify that all the features that have been predicted in the laboratory work and that they can be carried out certain maneuvers.

Por el momento el objetivo principal de la misión ACS3 es probar minuciosamente tanto los sub-sistemas del satélite cubesat como todo el proceso de despliegue de la vela solar, comprobar que funcionan todas las prestaciones que han sido predichas en el laboratorio y que se pueden efectuar determinadas maniobras.

The data collected will be used to improve the design of larger solar sails that will allow us to achieve solar system objectives in the near future. Although it is true that these sails will not avoid having to use rockets to put them into orbit, once they are on their way they do not need to carry any type of fuel.

Los datos recolectados servirán para mejorar el diseño de velas solares de mayor tamaño que nos permitan en un futuro cercano alcanzar objetivos del sistema solar. Aunque es cierto que estas velas no evitarán tener que utilizar cohetes para ponerlas en órbita, una vez puestas en camino no necesitan cargar con ningún tipo de combustible.

More information/Más información
https://www.nasa.gov/smallspacecraft/what-is-acs3/

https://es.gizmodo.com/vea-en-vivo-la-nasa-lanza-solar-sail-1851429213

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