Colossus, the computer that helped win World War II, turns 80/Colossus, el ordenador que ayudó a ganar la II Guerra Mundial, cumple 80 años

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Durante la Segunda Guerra Mundial los alemanes utilizaron una máquina llamada Lorenz SZ-42 para codificar los mensajes que enviaban a sus tropas de tal manera que era imposible para los aliados descifrar su contenido, pero en agosto de 1941 uno de los operadores de la máquina hizo un error y el mensaje no llegó correctamente a su destino.

Durante la segunda guerra mundial los alemanes utilizaban una máquina llamada Lorenz SZ-42 para codificar los mensajes que enviaban a sus tropas de tal forma que era imposible para los aliados descifrar su contenido, pero en agosto de 1941 uno de los operadores de la máquina se equivocó y el mensaje no llegó correctamente a su destino.

The operator had to resend the message with the same settings on the machine to generate the key, this error allowed the allies to discover the logical structure of the Lorenz machine and this made it easier for them to build replicas of the original machine, one of them was Colossus, which allowed the German messages to be deciphered.

El operador tuvo que volver a enviar el mensaje con los mismos ajustes en la máquina para generar la clave, este error permitió a los aliados descubrir la estructura lógica de la máquina Lorenz y esto les facilitó la tarea de construir réplicas de la máquina original, una de ellas fue Colossus que permitió descifrar los mensajes alemanes.


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Once Colossus was created, the allies managed to deceive the German commanders into believing that the American landing in Europe would take place on the beaches of Calais instead of the beaches of Normandy, this according to experts shortened the war and turned it in favor of the allies in addition to saving tens of thousands of human lives.

Una vez creado Colossus los aliados consiguieron engañar a los mandos alemanes haciéndole creer que el desembarco americano en Europa se llevaría a cabo en las playas de Calais en lugar de las playas de Normandía, esto según los expertos acortó la guerra y la decantó a favor de los aliados además de salvar decenas de miles de vidas humanas.

After the war Colossus was destroyed and its electronic schematics and component drawings were deliberately burned in 1960, but in 1993 Tony Sale and his group gathered what little remained, eight photographs of Colossus taken during wartime in 1945 and some fragments of circuit diagrams that some engineers had kept in a not very legal way.

Terminada la contienda Colossus fue destruido y sus esquemas electrónicos y dibujos de los componentes fueron quemados deliberadamente en 1960, pero en 1993 Tony Sale y su grupo reuniendo lo poco que quedaba, ocho fotografías de Colossus tomadas en tiempos de guerra en 1945 y algunos fragmentos de diagramas de circuitos que algunos ingenieros habían conservado de forma no muy legal.


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With all this they were able to reconstruct a functional replica that is now exhibited in The National Museum of Computing in Bletchley Park, the institution where the incomparable Alan Turing and his team of cryptanalysts would later work, which would also blow up the famous Enigma machine also used by the Nazis.

Con todo esto pudieron reconstruir una réplica funcional que ahora se exhibe en The National Museum of Computing en Bletchley Park, la institución en la que más tarde trabajaría el inigualable Alan Turing y su equipo de criptoanalsitas que también reventaría la famosa máquina Enigma también utilizada por los nazis.

Now that his eightieth anniversary has passed, the British Government Communications Headquarters (GHCQ) wanted to pay tribute to his memory by showing a series of previously unpublished images.
There is no doubt that history would be very different now if this machine had not been built and the Nazis had won the war.

Ahora que ya se ha cumplido su ochenta aniversario el Government Communications Headquarters (GHCQ) ha querido hacer un homenaje en su recuerdo mostrando una serie de imágenes inéditas hasta el momento.
No cabe duda de que la historia sería ahora muy diferente si esta máquina no se hubiese construido y los nazis hubiesen ganado la guerra.

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https://www.bbc.com/news/technology-67997406

https://www.bbc.com/mundo/articles/cg3d32g8xg3o