Reflectors in orbit a thousand kilometers from Earth to reflect sunlight/Reflectores en órbita a mil kilómetros de la Tierra para reflejar la luz solar

in #science24 days ago


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The idea of collecting energy from space is not new, there are already projects underway that aim to place solar panels in orbit and subsequently send that energy to Earth in the form of microwaves, but this is not trivial and is very complex and very expensive, but now it seems that they have considered a different way.

La idea de recolectar energía desde el espacio no es nueva, ya existen proyectos en marcha que pretenden colocar paneles solares en órbita y posteriormente enviar esa energía a la Tierra en forma de microondas, pero esto no es trivial y resulta muy complejo y muy costoso, pero ahora parece que se han planteado un modo diferente.

The idea comes from Space Engineers at the University of Glasgow and consists not of obtaining the Sun's energy from space and sending it to Earth, but of reflecting its light towards future solar parks at dawn and dusk, which would be located on the land that would later be responsible for converting it into electricity.

La idea proviene de Ingenieros espaciales de la Universidad de Glasgow y consiste, no en obtener la energía del Sol desde el espacio y mandarla a la Tierra, sino de reflejar su luz hacia futuros parques solares al amanecer y al anochecer, que estarían ubicados en la tierra que se encargarían de convertirla posteriormente en electricidad.


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The plan consists of placing 20 reflectors, each one kilometer wide, in orbit about a thousand kilometers from Earth, an orbit close to the limit where daylight on one side of the planet turns into night on the other, placed in an arrangement known as Walker constellation, which could increase energy production especially just before sunrise and after sunset.

El plan consiste en colocar 20 reflectores de un kilómetro de ancho cada uno en órbita a unos mil kilómetros de la Tierra, una órbita cercana al límite donde la luz del día a un lado del planeta se convierte en noche al otro colocados en una disposición conocida como constelación de Walker, que podría aumentar la producción de energía sobre todo justo antes de amanecer y después de la puesta de sol.

An algorithm determines at all times the optimal arrangement of the reflectors and the angle, and these are rotated to capture the sun's rays in the most effective way. As they move in their orbit, the mirrors detect where the future parks will be located and they rotate to direct the solar rays towards them.

Un algoritmo determina en cada momento la disposición óptima de los reflectores y el ángulo, y estos se van girando para captar los rayos del sol de la forma más eficaz, a medida que van moviéndose en su órbita los espejos detectan donde estarán situados los futuros parque solares y van rotando para dirigir hacia ellos los rayos solares.


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According to their developers, these twenty reflectors could generate an additional 728 megawatts per hour each day, which would be equivalent to a large-scale ground-based solar farm but without the construction and maintenance cost that this implies. Of course the project is scalable and if we want more energy we just have to increase the number of reflectors.

Según sus desarrolladores estos veinte reflectores podrían generar 728 megavatios por hora adicionales cada día lo que equivaldría a una granja solar en tierra a gran escala pero sin el coste de construcción y mantenimiento que eso implica, por supuesto el proyecto es escalable y si queremos más energía solo hay que aumentar el número de reflectores.

There is no doubt that if we want to satisfy a global energy demand that grows exponentially every year we will have to look for new ways to generate electricity and for that our Sun is an inexhaustible source, at least in the next two billion years before the Sun becomes a red giant and leaves us all burned.

No cabe duda que si queremos satisfacer una demanda de energía mundial que crece exponencialmente cada año tendremos que buscar nuevas formas de generar electricidad y para eso nuestro Sol supone una fuente inagotable, al menos en los próximos dos mil millones de años antes que el Sol se convierta en gigante roja y nos deje a todos calcinados.

More information/Más información

https://newatlas.com/energy/orbital-reflectors-solar/

https://www.labrujulaverde.com/2024/02/investigadores-proponen-instalar-20-reflectores-en-orbita-a-mil-kilometros-de-la-tierra

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Its an interesting project. I'm assuming they have taken global warming into account, because this will mean more of the suns rays fall onto the earth. The rays would mostly be in the visible spectrum on their way, and then get absorbed by what they hit (clouds, the solar parks, other parts of the ground, buildings, etc) causing heat, and then being re-emitted (mostly in the infra-red spectrum I assume). Assuming a 33% efficiency of the solar parks, that would indicate around 1500 Megawatts worth of heat extra coming into/onto the earth, per hour. Its not much in the grand scheme of what must already fall each hour on the Earth, but it needs to be considered and accounted for.

Good analysis.