They create a 'living plastic' that self-destructs in the ground/Crean un 'plástico vivo' que se autodestruye en el suelo

in #science25 days ago


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Depending on their characteristics and uses, there are different types of plastics, some well-known such as PVC (Polyvinyl), and among them is thermoplastic polyurethane (TPU) which is commonly used to manufacture, among other things, cases for mobile phones and footwear, to which a group of scientists have added a new component.

Dependiendo de sus características y usos existen distintos tipos de plásticos, algunos muy conocidos como el PVC (Polivinilo), y entre ellos está el poliuretano termoplástico (TPU) que se usa comúnmente para fabricar, entre otras cosas, fundas para teléfonos móviles y calzado, al que un grupo de científicos le han añadido un nuevo componente.

Specifically, they added bacterial spores, structures that contain the genetic material of bacteria, capable of resisting long periods without water or nutrients, with extreme conditions of heat or cold. Some of these spores remain viable even after thousands of years or after being boiled.

Concretamente le añadieron esporas bacterianas, estructuras que contienen el material genético de las bacterias, capaces de resistir largos periodos sin agua ni nutrientes, con condiciones extramas de calor o frío. Algunas de estas esporas siguen siendo viables incluso después de miles de años o después de haber sido hervidas.


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The bacteria that the scientists have chosen for the experiment has been a strain of Bacillus subtilis, which has the ability to decompose plastic polymeric materials, although it also has other uses. These spores were mixed with thermoplastic polyurethane granules in a plastic molding machine for this purpose.

La bacteria que los científicos han elegido para el experimento ha sido una cepa de Bacillus subtilis, que tiene esta capacidad de descomponer materiales poliméricos plásticos, aunque también tenga otros usos, estas esporas se mezclaron con gránulos del poliuretano termoplástico en una moldeadora de plástico al efecto.

In this molding machine, the ingredients are mixed and melted at 135 degrees Celsius and then molded into thin plastic strips. These strips were subsequently put in contact with the humidity of the environment and the nutrients from the compost and the spores germinated inside the plastic strips.

En esta moldeadora los ingredientes se mezclan y se funden a 135 grados centígrados para luego moldearlo en forma de finas tiras de plástico, posteriormente estas tiras se pusieron en contacto con la humedad del ambiente y los nutrientes del compost y las esporas germinaron dentro de las tiras de plástico.


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After five months, the plastics achieved a degradation of 90% without the need for other additional microbes. This is interesting because plastics do not always end up in composting piles under controlled conditions and in this way, even if they end up in a sterile area, these plastics carry with them the microbes that will degrade them.

Pasados cinco meses los plásticos alcanzaron una degradación del 90% sin necesidad de otros microbios adicionales, esto es interesante porque los plásticos no siempre acaban en pilas de compostaje en condiciones controladas y de esta manera aunque acaben en una zona estéril estos plásticos llevan consigo los microbios que los degradarán.

These bacterial spores are not natural but were subjected to extreme temperatures for increasingly longer periods of time, which allowed them to mutate naturally in order to survive, to finally be able to mix them with plastic and subject them to the manufacturing process without losing his faculties.

Estas esporas bacterianas no son naturales sino que fueron sometidas a temperaturas extremas durante períodos de tiempo cada vez mayores, con lo que consiguieron que mutasen de forma natural para poder sobrevivir, para finalmente poder mezclarlas con el plástico y someterlas al proceso de fabricación sin que pierdan sus facultades.

More information/Más informción
https://www.bbc.com/news/science-environment-68927816

https://www.lanacion.com.ar/tecnologia/crean-un-plastico-vivo-con-esporas-bacterianas-que-se-autodestruye-al-tirarlo-a-la-basura-nid01052024/#:~:text=Bacterias%20con%20una%20dieta%20basada,el%20suelo%20y%20la%20humedad

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I have always loved the concept of plastics that self decompose. As we move forward more and more plastics will be completely degradable instead of polluting our oceans and landfills with eternal plastics. Great post!
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