Recordando el primer gran logro del baloncesto venezolano [ESP] / [ENG] Remembering the first great achievement in Venezuelan basketball

in Full Deportes5 months ago (edited)

"¡Estamos en el cielo, estamos en la gloria!". Eran las palabras que el narrador deportivo Pepe Delgado Rivero, pronunciaba a través de las pantallas de televisión a un país entero que se había paralizado expectante ante el desenlace de uno de los eventos deportivos más importantes en la historia del deporte venezolano. Quienes hemos sido aficionados al deporte desde muy temprana edad, guardamos en nuestra memoria el grato recuerdo de nuestro primer encuentro cercano con el deporte; aquel que nos hizo saber que seríamos grandes aficionados de alguna disciplina. De igual manera, siempre recordamos el momento deportivo que más emoción nos causó; esa explosión de adrenalina que sientes cuando ves a tu equipo favorito alzar algún trofeo de campeón, o cuando atrapas alguna pelota en las gradas, o recibes un autógrafo del atleta al que admiras.

"We are in heaven, we are in glory! Those were the words that the sports narrator Pepe Delgado Rivero, pronounced through the television screens to an entire country that had been paralyzed expectantly before the outcome of one of the most important sporting events in the history of Venezuelan sports. Those of us who have been sports fans from a very early age, keep in our memory the pleasant memory of our first close encounter with sports; the one that made us know that we would be great fans of some discipline. Likewise, we always remember the sporting moment that caused us the most emotion; that explosion of adrenaline you feel when you see your favorite team lift a champion trophy, or when you catch a ball in the stands, or receive an autograph from the athlete you admire.

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Selección nacional de Venezuela / Venezuelan National Team. Fuente/Source

En mi caso, siendo un niño me tocó vivir ambas situaciones en una sola. Mi primer encuentro con el deporte fue la máxima explosión de la adrenalina que recuerde haber tenido como espectador de algún evento deportivo, todo ello frente a una pequeña pantalla de televisión y rodeado de la gran esperanza familiar que ligaba el triunfo de la selección nacional. Cuando pensaba con qué artículo pudiese comenzar mi participación en la presente comunidad de “Full Deportes”, no se me ocurrió otra cosa que plasmar este momento, el cual espero que les sirva como recuerdo a quienes tuvieron la dicha de vivirlo, y como enriquecimiento de la historia deportiva a generaciones más recientes.

In my case, as a child I had to live both situations in one. My first encounter with sports was the maximum explosion of adrenaline that I remember having as a spectator of a sporting event, all in front of a small television screen and surrounded by the great family hope that linked the triumph of the national team. When I was thinking about what article I could begin my participation in the present "Full Deportes" community, I could not think of anything else but to capture this moment, which I hope will serve as a memory for those who had the joy of living it, and as an enrichment of sports history for more recent generations.

Era un día soleado y caluroso del domingo 26 de Mayo de 1991. Durante esos años, aunque el deporte rey en Venezuela era el beisbol como lo sigue siendo hasta ahora, el baloncesto tenía un sitial importante en la predilección de la afición, especialmente ante la absoluta falta de competitividad de la selección vinotinto de fútbol de ese entonces. Las selecciones de Brasil y Venezuela se disputaban la gran final de la edición número 34 del Suramericano de Baloncesto. Ambos equipos llegaban con record de seis ganados y un juego perdido. Venezuela presentaba la sensible baja por lesión del jugador estadounidense nacionalizado venezolano, Sam “el mago” Shepherd.

It was a sunny and hot day on Sunday, May 26, 1991. During those years, although baseball was the king sport in Venezuela, as it still is today, basketball had an important place in the fans' predilection, especially in view of the absolute lack of competitiveness of the Venezuelan national soccer team at that time. The Brazilian and Venezuelan teams were competing for the final of the 34th edition of the South American Basketball Championship. Both teams had a record of six wins and one loss. Venezuela was missing the American player, Sam "the magician" Shepherd, who had become a Venezuelan national, due to injury.

La selección venezolana iniciaba con el jugador de Cocodrilos de Caracas, Armando Backer como base; Iván Olivares de Trotamundos de Carabobo como alero y eventualmente asumiendo un rol de escolta, Gabriel Estaba de Marinos de Oriente como alero, Carl Herrera de Bravos de Portuguesa, quien luego se convertiría en jugador de la NBA de los Houston Rockets, como alero fuerte asistiendo en los tableros al jugador de Marinos y centro del quinteto abridor, Cesar Portillo; bajo la dirección técnica del puertorriqueño Julio Toro. Brasil iniciaba con los jugadores Maury De Sousa, Paulo Villas, Rolando Ferreira, Marcel de Souza y Josuel Dos Santos; dirigidos por el director técnico Jose Medalha.

The Venezuelan team started with Cocodrilos de Caracas player Armando Backer as point guard; Iván Olivares of Trotamundos de Carabobo as small forward and eventually assuming a shooting guard role, Gabriel Estaba of Marinos de Oriente as small forward, Carl Herrera of Bravos de Portuguesa, who would later become an NBA player of the Houston Rockets, as strong forward assisting on the boards the Marinos player and center of the starting five, Cesar Portillo; under the technical direction of the Puerto Rican Julio Toro. Brazil started with players Maury De Sousa, Paulo Villas, Rolando Ferreira, Marcel de Souza and Josuel Dos Santos; led by technical director Jose Medalha.

El escenario era un imponente Fórum de Valencia, sede del legendario equipo venezolano de Trotamundos de Carabobo que ostenta tres títulos internacionales en la categoría de suramericano de clubes. Siendo en ese momento, uno de los mejores recintos de Latinoamérica para jugar baloncesto, el Fórum había sido inaugurado apenas unas semanas atrás; y qué mejor escenario que un torneo de tal envergadura.

The setting was an imposing Forum in Valencia, home of the legendary Venezuelan team Trotamundos de Carabobo, which holds three international titles in the South American club category. Being at that time one of the best venues in Latin America to play basketball, the Forum had been inaugurated just a few weeks before; and what better scenario than a tournament of such magnitude.

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Valencia Forum, Venezuela. Fuente/Source

El ambiente no podía ser mejor, el gimnasio estaba a reventar; la fanaticada metida en el juego desde el segundo inicial y las expectativas muy altas, dada la victoria de Venezuela ante Brasil por 7 puntos de diferencia en la ronda previa. Sin embargo, a lo largo del primer tiempo, las imprecisiones en la conducción de Backer, la ausencia de Portillo bajo los tableros, el impresionante promedio de lanzamientos triples de la selección brasileña y las fallas en la defensa venezolana, la llevaron a perder el primero tiempo por 13 puntos de diferencia.

The atmosphere could not have been better, the gym was packed; the fans were into the game from the opening second and the expectations were very high, given Venezuela's victory over Brazil by 7 points in the previous round. However, throughout the first half, the inaccuracies in Backer's leadership, the absence of Portillo under the boards, the impressive average of three-point shots of the Brazilian team and the failures in the Venezuelan defense, led them to lose the first half by 13 points of difference.

Transcurre el segundo tiempo, y en este tercer cuarto del juego las cosas empeoran para la selección nacional. A falta de 10 minutos para el final del partido, ya la diferencia a favor de Brasil aumenta a 19 puntos con marcador de 70-89. Aquel público tan entusiasmado desde el minuto inicial, comienza a decaer en ánimos y las esperanzas de muchos comienzan a esfumarse. Venezuela está frente al coloso latinoamericano del baloncesto de la época, que ostentaba al mismo tiempo los títulos de actuales campeones FIBA, Suramericano y Panamericano, por lo que de perder, el equipo venezolano caería con las botas puestas. Ya lo habían dicho los especialistas, era muy poco probable que una selección tan poderosa como la brasileña, perdiera en dos oportunidades frente al mismo rival.

As the second half went on, things got worse for the national team in the third quarter of the game. With 10 minutes left to the end of the game, the difference in favor of Brazil increases to 19 points with a score of 70-89. The crowd, so enthusiastic since the first minute of the game, began to lose heart and the hopes of many began to fade away. Venezuela was facing the Latin American basketball colossus of the time, which at the same time held the titles of current FIBA, South American and Pan American champions, so if it lost, the Venezuelan team would fall with its boots on. As the specialists had already said, it was very unlikely that a team as powerful as the Brazilian team would lose twice against the same opponent.

Y es así como a los 6 minutos para sonar la chicharra se produce, lo que a mi juicio, marca un antes y después del juego. Con el marcador abajo por 15 puntos, ante un fallo en un disparo triple del brasileño Luis Felipe, el alero Gabriel Estaba toma el rebote bajo el aro, y como una tromba driblando a gran velocidad atraviesa toda la cancha para encestar en el aro del contrario una cesta doble; poniendo por 13 puntos la pizarra y dándole así un envión anímico que cargó de energía al público y el resto de los jugadores.

And that's how, with 6 minutes to go before the buzzer, what in my opinion, marks a before and after of the game takes place. With the score down by 15 points, after a failure in a triple shot by the Brazilian Luis Felipe, the forward Gabriel Estaba takes the rebound under the hoop, and as a spurt dribbling at high speed crosses the entire court to score a double basket in the opponent's hoop; putting 13 points on the board and thus giving a boost that charged with energy to the public and the rest of the players.

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Homenaje a la selección en 2011/Tribute to the national team in 2011. Fuente/Source

A falta de 5 minutos y fracción, la diferencia se reduce a 10 puntos. Minutos atrás el público presente había estado coreando un nombre: “Walcott, Walcott”, refiriéndose al jugador estadounidense-venezolano Omar Walcott Roberts que hacía su debut con la camiseta venezolana en ese torneo y del cual pedían su entrada a la cancha, lo que finalmente se produce en sustitución de Cesar Portillo, quien estaba dando muchas ventajas debajo del aro. La mesa está servida para presenciar, en teoría, los últimos 5 minutos del juego que se convertirían en uno de los tramos de tiempo más emocionantes del deporte venezolano.

With 5 minutes and fraction of a minute left, the difference was reduced to 10 points. Minutes before, the public present had been chanting a name: "Walcott, Walcott", referring to the American-Venezuelan player Omar Walcott Roberts who was making his debut with the Venezuelan jersey in this tournament and of whom they were asking for his entrance to the court, which finally takes place in substitution of Cesar Portillo, who was giving many advantages under the hoop. The table is served to witness, in theory, the last 5 minutes of the game that would become one of the most exciting stretches of time in Venezuelan sport.

La diferencia se amplía a 14 puntos, pero enseguida la selección nacional rearma su juego; el ingreso de Walcott rápidamente a dar sus frutos con un gran bloqueo, y ya con un mejor dominio de los tableros, le permite a Carl Herrera salir a su posición natural de Ala-Pivot, pudiendo desarrollar el juego rápido del estratega Julio Toro; y unido esto a la situación de varios jugadores brasileños que presentaban faltas y tienen que bajar el ritmo de la defensa; Venezuela empieza a imponer su superioridad de juego hombre a hombre en la cancha.

The difference widens to 14 points, but immediately the national team resets its game; the entry of Walcott quickly pays off with a great block, and with a better control of the boards, allows Carl Herrera to go to his natural position of Wing-Pivot, being able to develop the fast game of the strategist Julio Toro; and together with the situation of several Brazilian players who had fouls and had to slow down the pace of the defense; Venezuela begins to impose its superiority of man-to-man play on the court.

Gabriel Estaba junto con el también alero Iván Olivares, continúan con su gran puntería convirtiendo cestas triples y tiros libres que seguían acercando a la tricolor, y a falta de 3 minutos, por primera vez en todo el segundo tiempo, la diferencia se reduce a sólo un dígito con 9 puntos, para posteriormente colocarse a 5 con 2 minuto y fracción. A estas alturas, el Fórum de Valencia ya es un hervidero de gritos y entusiasmo, ejerciendo una presión increíble sobre el equipo de Brasil que por primera vez es presa de los nervios y pierde el control de la situación.

Gabriel Estaba along with forward Ivan Olivares, continue with their great aim converting triple baskets and free throws that continued to bring the tricolor closer, and with 3 minutes left, for the first time in the entire second half, the difference is reduced to single digits with 9 points, to later be placed to 5 with 2 minutes and fraction. At this point, the Forum of Valencia is already a hive of screams and enthusiasm, exerting incredible pressure on the Brazilian team that for the first time is prey to nerves and loses control of the situation.

A minuto y medio de juego, y al grito de: “Nos pusimos por 2, nos pusimos por 2” de Pepe Delgado en la narración del encuentro, continúa la presión toda la cancha en contra de Brasil, quien había visto esfumar su gran ventaja en un abrir y cerrar de ojos. Falta menos de un minuto, 107-108 marca la pizarra; para que en una sola jugada, Carl Herrera ante tiro libre fallado de Walcott, tomara el rebote y lo que era impensable minutos atrás sucede, Venezuela toma la delantera y le arrebata el balón a Brasil a tan solo 15 segundos de expirar el tiempo, en camino a lo que parecía una inesperada victoria segura, especialmente cuando Carl amplió la diferencia a 4 puntos.

With a minute and a half to play and Pepe Delgado shouting "We're up by 2, we're up by 2" in the game's narration, the pressure continued all over the court against Brazil, who had seen their big lead vanish in the blink of an eye. Less than a minute left, 107-108 on the scoreboard; so that in a single play, Carl Herrera, after a missed free throw by Walcott, took the rebound and what was unthinkable minutes before happens, Venezuela takes the lead and snatches the ball from Brazil with only 15 seconds left on the clock, on the way to what seemed an unexpected victory, especially when Carl extended the difference to 4 points.

Y es en este momento, como si fuese un guión de una película hollywoodense, vuelve a suceder lo impensable, esta vez para Venezuela. Lo que se supondría sería la última ofensiva del juego, Gabriel Estaba en sólo minutos se convierte de héroe a villano, al propinar un innecesario foul en un lanzamiento de 3 puntos, y posteriormente propiciar una falta técnica; llevando a Brasil a cobrar 5 tiros libres consecutivos más la posesión del balón; lo que sería suficiente para empatar y ganar el partido en los 9 segundos finales.

And it is at this moment, as if it were a Hollywood movie script, the unthinkable happens again, this time for Venezuela. What was supposed to be the last offensive of the game, Gabriel Estaba in just minutes turns from hero to villain, by giving an unnecessary foul on a 3-point shot, and then causing a technical foul; leading Brazil to charge 5 consecutive free throws plus possession of the ball; which would be enough to tie and win the game in the final 9 seconds.

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Gabriel Estaba, Carl Herrera e Yván Olivares. Fuente/Source

Tanto jugadores, director técnico, público, narradores y comentaristas quedaron impávidos ante semejante baño de agua fría. Tanto nadar para morir en la orilla, y sucumbir ante la desproporcionada reacción del árbitro. Sin embargo, ante el ruido ensordecedor y la presión del público, Brasil pudo errar uno de los cinco tirros libres, así como desperdiciar la última ofensiva del tiempo extra, para que el encuentro quedara igualado en los 40 minutos del tiempo reglamentario 112-112, por lo que se tuvo que jugar un tiempo extra.

Players, technical director, public, narrators and commentators were undaunted by such a bath of cold water. So much swimming to die on the shore, and succumbing to the disproportionate reaction of the referee. However, in the face of the deafening noise and the pressure of the public, Brazil was able to miss one of the five free throws, as well as wasting the last offensive shot of the overtime, so that the game was tied after 40 minutes of regulation time 112-112, which meant that an extra time had to be played.

Durante el tiempo complementario, la batalla fue muy pareja en un intercambio de cestas e imprecisiones de lado y lado producto del desgaste físico de la larga jornada. Comienzan a salir del juego por límite de faltas jugadores de ambas selecciones, Venezuela pierde a sus dos aleros principales, Estaba y Olivares. A tan sólo 80 segundos, Brasil dominaba el marcador y el balón por un punto; pero una ofensiva errada y un ataque rápido concluyó en un triple encestado por el jugador proveniente de la banca, Luis Jiménez que colocó adelante a Venezuela 120-118.

During the second half, the battle was very even in an exchange of baskets and inaccuracies on both sides due to the physical exhaustion of the long day. Players from both teams began to leave the game due to the foul limit, Venezuela lost its two main forwards, Estaba and Olivares. With only 80 seconds left, Brazil dominated the scoreboard and the ball by one point; but an offensive mistake and a quick attack ended in a three-pointer by the player coming from the bench, Luis Jimenez that put Venezuela ahead 120-118.

Cuando ya el juego agonizaba, Brasil sucumbe bajo la presión y no puede encestar el empate, para que Venezuela con 34 segundos tome posesión del balón; y luego de un lanzamiento errado de media distancia del Kako Solórzano, aparece nuevamente el nombre de Luis Jiménez, quien haciendo honor a su apodo de "el silencioso" aparece como una exhalación a tomar el rebote y rematar encestando una cesta doble para sentenciar al equipo brasileño y al juego que finalmente luego de sonar la chicharra, queda a favor de la selección nacional 122-121.

When the game was dying, Brazil succumbs under the pressure and can not score the tie, so that Venezuela with 34 seconds to take possession of the ball; And after a missed mid-range shot by Kako Solorzano, the name of Luis Jimenez appears again, who living up to his nickname of "the silent one" appears like an exhalation to take the rebound and finish off a double basket to sentence the Brazilian team and the game that finally after the buzzer sounded, was in favor of the national team 122-121.

Venezuela se ha convertido por primera vez en el campeón suramericano de baloncesto. El público extasiado ríe, grita, llora y celebra a rabiar el gran arresto de su selección que finalmente vio coronado su esfuerzo alzando el trofeo de campeón. Hoy, 30 años después, debe traernos una gran reflexión el recordar este gran logro, una época en la que un país completo se unía en torno al deporte. Y usted, amable lector, ¿recuerda cuál es el momento más grande como espectador que haya vivido en su historia de afición al deporte? Muchas gracias por haberme leído y haber recordado junto conmigo esta gran hazaña.

Venezuela has become the South American basketball champion for the first time. The ecstatic public laughs, shouts, cries and celebrates wildly the great arrest of its national team that finally saw its effort crowned by lifting the champion trophy. Today, 30 years later, it should bring us a great reflection to remember this great achievement, a time when an entire country was united around sport. And you, kind reader, do you remember the greatest moment as a spectator that you have experienced in your history as a sports fan? Thank you very much for reading and remembering this great feat with me.

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Nómina de la selección de Venezuela / Venezuela's national team roster. Fuente/Source


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Muchas gracias por leerme.


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Maravilloso recuerdo hermano, jamás podré olvidar esas canastas de Luis Jimenez y la corrida que realizó cuando lo hizo, el Forum se venía abajo con aquella hazaña de la tremenda remontada; para luego ir al preolímpico de Portland donde nadie daba medio por Venezuela y al final quedamos subcampeones al enfrentar nada mas y nada menos que al Dreams Team. Muy buena esa hermano

Así es hermano. Esa fue la generación dorada del baloncesto venezolano.